US Open 2020: Dominic Thiem, Alexander Zverev Eye premier titre du Grand Chelem


Dominic Thiem et Alexander Zverev cherchent tous deux à décrocher un premier titre du Grand Chelem décisif lorsqu’ils s’affronteront à huis clos lors de la finale de l’US Open dimanche. Ce sera la quatrième finale de tennis majeure de Thiem, 27 ans, et sa deuxième consécutive après avoir atteint les deux dernières en Australie cette année, tandis que Zverev, 23 ans, joue sa première. Thiem a plaisanté après sa victoire en demi-finale en deux sets contre Daniil Medvedev en disant que s’il perdait, il pourrait devoir contacter un vainqueur de plusieurs chelems qui a perdu quatre finales avant de remporter la première, puis en gagner deux de plus.

« Si je gagne, j’ai mon premier. Sinon, je dois probablement appeler Andy Murray (à peu près) comment c’est avec zéro », a déclaré l’Autrichien avant la confrontation à l’intérieur du stade Arthur Ashe.

La pièce maîtresse de dimanche met un terme à un US Open pas comme les autres – la pandémie de coronavirus signifie qu’aucun fan n’a été autorisé à Flushing Meadows et que les joueurs ont été testés régulièrement pour COVID-19.

Le terrain de cette année au Billie Jean King US National Tennis Center à New York a également été épuisé par l’absence de la légende suisse Roger Federer et du champion en titre Rafael Nadal.

Le tournoi a également été largement ouvert par la disqualification du numéro un mondial et grand favori Novak Djokovic dans les 16 derniers pour avoir frappé un juge de ligne avec le ballon.

Cela signifie que l’US Open 2020 couronnera un premier champion du Grand Chelem pour la première fois depuis la victoire du Croate Marin Cilic à Flushing Meadows en 2014.

Cela signifie également un champion du Grand Chelem autre que Djokovic, Nadal ou Federer pour la première fois depuis que le Suisse Stan Wawrinka a remporté le troisième de ses tournois majeurs à l’US Open 2016.

Pour Thiem, également finaliste à Roland-Garros en 2018 et 2019, c’est une occasion en or de décrocher ce premier titre de Chelem insaisissable.

« C’est le plus grand objectif et aussi le plus grand rêve que j’ai dans ma carrière de tennis depuis quelques années », a déclaré Thiem, qui a perdu en cinq sets contre Djokovic à Melbourne cette année.

« C’était vraiment difficile de digérer cette défaite en Australie car j’étais très proche à l’époque. Je suis heureux de m’être donné assez peu de temps après (pour) une autre chance. »

– «  Pression énorme  » –

Thiem a une fiche de 7-2 contre Zverev, avec qui il dit avoir « une grande amitié et une grande rivalité », y compris une victoire de quatre sets en demi-finale lors de cette course aux finales de Melbourne.

Thiem admet qu’il y a « une énorme pression », avec lui et Zverev « travaillant très dur depuis longtemps » pour entrer dans le panthéon des champions de Slam.

« Je m’attends à un match très difficile et très ouvert », a déclaré le numéro trois mondial.

« Son premier service est l’un des meilleurs, sinon le meilleur du moment. C’est si rapide, si précis. Ce sera un point clé. Essayez de remettre beaucoup de balles en jeu. »

Zverev est le premier Allemand à atteindre la finale d’une majeure de tennis depuis Rainer Schuttler à l’Open d’Australie 2003.

Il souhaite également devenir le premier Allemand à remporter l’US Open depuis Boris Becker en 1989.

Zverev a semblé moins convaincant que Thiem tout au long de sa course vers la finale, ayant parfois du mal avec les deuxièmes services et les coups de pied de fond.

Mais il débordera de confiance après être revenu de deux sets pour la première fois de sa carrière pour battre l’Espagnol Pablo Carreno Busta et atteindre la finale.

Promu

Il a aussi, sans doute, moins à perdre.

« J’ai une chance. J’ai hâte d’y être. Je suis juste excité à ce sujet », a déclaré Zverev, le numéro sept mondial.

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