US Open 2019: Serena Williams Routs Maria Sharapova, Croisières Novak Djokovic

L’Américaine, âgée de 37 ans, à la recherche de son septième titre à l’US Open, poursuit le record de tous les temps avec 24 titres de Slam Singles remportés par Margaret Court.

Sharapova, le vainqueur de l'US Open 2006 qui a battu Serena Williams lors de la finale de Wimbledon 2004, a contrarié Simona Halep au premier tour il y a deux ans, mais n'a pas pu raviver cette magie lors du match inaugural de la finale du Grand Chelem de l'année.

Williams a déclaré qu'une fois qu'elle aurait appris qu'elle affronterait Sharapova lors de son premier match, "chaque entraînement par la suite était super concentré et super intense."

Williams, huitième tête de série, a brisé le jeu pour obtenir une avance de 3-1 lorsque Sharapova a marqué un revers, encore une fois à 5-1 et a pris le premier set en 24 minutes sur un vainqueur du cordon.

Williams a cassé pour ouvrir le deuxième set, puis a refusé à Sharapova de marquer deux points d'arrêt pour le cinquième match, un impressionnant gagnant du revers et un gagnant du service mettant fin à la menace.

"C'était vraiment un gros point pour moi", a déclaré Williams. "Tu ne peux pas la laisser prendre son élan. J'étais vraiment excité d'avoir frappé cette gagnante. C'était un match amusant."

Williams a de nouveau brisé à 4-1, sauvé trois points au sixième match pour conserver son service et brisé à nouveau pour avancer, ne montrant aucun signe des crampes dans le dos qui limitaient son jeu d'avant Open.

"Le corps est bon", a-t-elle dit. "Mon dos va beaucoup mieux. Je suis excité. Ça va être amusant."

C'était le premier match de Williams contre Ashe depuis qu'elle s'était déchaînée contre l'arbitre Carlos Ramos lors de la finale de l'US Open de l'année dernière. Il a accordé une pénalité de match à la gagnante Naomi Osaka. Ramos n'officiera aucun match Williams à l'US Open de cette année.

"J'ai eu beaucoup de matches difficiles et beaucoup de défaites difficiles, mais sortir ici ce soir en vaut la peine", a déclaré Williams en remerciant le public, composé de célébrités telles que Spike Lee et Mike Tyson.

Barty, Pliskova avance

Roger Federer, troisième tête de série suisse, vainqueur du Grand Chelem 20 fois, rencontrera plus tard le qualifié indien Sumit Nagal.

Le champion en titre le mieux classé, Novak Djokovic, a accédé au second tour, tandis que la championne de Roland-Garros, Ashleigh Barty, et la troisième tête de série, Karolina Pliskova, ont lutté mais ont progressé.

La star serbe Djokovic, qui a remporté quatre des cinq derniers titres en simple du Grand Chelem, a envoyé 6-6, 6-1, 6-4 à l'Espagne, au 76e rang de Roberto Carballes.

"Sortir des blocs, il faut du temps pour que vous soyez à l'aise sur le terrain", a déclaré Djokovic. "Je suis assez satisfait de ma performance et j'ai hâte de voir la prochaine."

Djokovic, qui essaie de devenir le premier vainqueur consécutif de l'US Open depuis la victoire de Federer de 2004 à 2008, sera face à l'Argentin, Juan Ignacio Londero, classé 56ème.

Djokovic détient 16 titres en Grand Chelem et poursuit le record de 20 victoires pour Federer contre l'Espagnol Rafael Nadal sur 18. Ensemble, les "Trois Grands" ont remporté les 11 derniers titres du Slam et sont de nouveau les grands favoris.

La deuxième tête de série australienne, Barty, a battu un mauvais début en évincant la Kazakhstan, classée 80e au classement, Zarina Diyas, 1-6, 6-3, 6-2.

Barty a commis 19 fautes directes pour abandonner le premier set en 28 minutes, mais a pris neuf des 11 derniers matchs pour prendre rendez-vous avec l'Américaine Lauren Davis.

"J'étais vraiment heureux de pouvoir résoudre cette énigme", a déclaré Barty. "Zarina a réussi à me mettre dans des positions difficiles."

Pliskova, finaliste de l'US Open 2016, a devancé sa compatriote tchèque au 138e rang, Tereza Martincova, 7-6 (8/6), 7-6 (7/3) après avoir échangé des pauses-service au cours des six premiers matchs.

"Ce n'est certainement pas ma meilleure performance aujourd'hui", a déclaré Pliskova. "Pas content que j'ai perdu trois pauses de service d'affilée. Ce n'est pas possible pour la prochaine fois."

Elle affrontera ensuite le qualificatif géorgien Mariam Bolkvadze.

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