Une génération perdue, Vijender Singh chanceux parmi les pro boxeurs indiens

Samedi soir à Londres, Vijender Singh, invaincu, participera à son cinquième combat professionnel contre le français Matiouze Royer. Haryana, 30 ans, est le pin-up de la boxe indienne depuis plusieurs années et a la chance de survivre dans un monde synonyme de pouvoir, d'argent et de glamour.

Vijender ne fait que perpétuer un héritage qui a été créé par une poignée de boxeurs indiens qui ont osé devenir des professionnels mais qui n’ont jamais eu les moyens de réaliser leurs rêves.

Il y a près de vingt ans, Dharmendra Singh Yadav était le premier boxeur professionnel indien. Il n'était pas le seul. Venkatesh Devrajan et Raj Kumar Sangwan ont également renoncé à leur statut d’amateur et se sont lancés dans la boxe en devenant des professionnels.

Le talent et le pouvoir ne leur suffisaient pas. Faute de soutien financier et de visibilité suffisante, leur carrière n’a jamais décollé. À la différence de Vijender, dont les combats sont commercialisés et vendus aux médias longtemps à l’avance, Yadav ou Sangwan n’ont jamais été sous les projecteurs.

Devrajan fut l'un des premiers boxeurs indiens à remporter une médaille en Coupe du monde. Maintenant, il entraîne les boxeurs pauvres et à venir de Chhattisgarh. Il est mécontent que les médias n'aient jamais reconnu ses efforts en tant que pro. Cependant, Devrajan est heureux pour Vijender.

"Vijender peut certainement changer les règles du jeu. Dans les mois à venir, vous verrez beaucoup de boxeurs indiens essayer de devenir des professionnels", explique Devrajan.

Sangwan n'est pas trop sûr. "Je ne pense pas que le succès de Vijender changera beaucoup de jeu. Cela prendra du temps, environ 20-30 ans", a-t-il déclaré à NDTV.

Après sa retraite, Sangwan, lauréat du prix Arjun, a ouvert une académie pour jeunes et talentueux boxeurs. Son académie est dépourvue d'installations ultramodernes, mais son camp suscite beaucoup d'enthousiasme.

Sangwan a déclaré: "Oui, ces installations ne suffisent pas. Mais il y a un changement radical dans ce que nous avions l'habitude d'obtenir et ce qui est disponible maintenant. L'Inde a encore beaucoup de chemin à parcourir pour vraiment embrasser la boxe professionnelle." Tout le monde n'a pas la même chance que Vijender Singh.

Yadav semble être la plus grande victime d'un système sportif qui valorise peu les boxeurs. Sans emploi, le projet de Yadav de créer une académie n'a pas encore vu le jour. Le ministre en chef de l’UP, Akhilesh Yadav, lui aurait apparemment promis le soutien.

"C’est l’attitude générale à l’égard du sport en Inde. J’espère qu'après avoir vu votre histoire, le système me rapportera quelque chose", a déclaré Yadav.

Yadav affirme qu'il avait presque signé un contrat de 75 lakh avec WorldTel en 1994. Il avait fait un bon départ en Angleterre et attiré beaucoup d'attention, mais cela n'a pas duré longtemps.

Il reste positif dans la vie et estime que le succès de Vijender devrait inspirer la prochaine génération. "Si les boxeurs indiens commencent à avoir de bonnes installations, ils peuvent faire des merveilles dans la compétition", a déclaré Yadav.

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