Une fuite de carburant provoque un long incendie dans une allée des stands au GP de Malaisie

Magnussen a effectué un arrêt réglementaire dans la voie des stands et la voiture a été poussée vers le garage de l'équipe lorsque des flammes sont apparues au sommet du réservoir de carburant.

Le chauffeur danois a reçu pour instruction de sortir immédiatement et il est sorti au moment où les flammes ont commencé à se lécher sur le côté du cockpit du véhicule. Il n'a pas été blessé dans l'incident.

Des mécaniciens d’équipe et des surveillants de piste ont pulvérisé la voiture dans une mousse d’extinction, mais celle-ci s’est rallumée à plusieurs reprises alors que le carburant continuait à sortir de la fuite au sommet de la carrosserie, derrière la caméra embarquée.

Les nouvelles éruptions d’incendie ont duré plusieurs minutes alors que l’équipage et les maréchaux se tenaient debout, extincteurs dirigés vers la voiture, projetant par intermittence des flammes fraîches.

Une fois que l’équipe a réussi à attacher un tuyau et à vider le réservoir, le feu a finalement été maîtrisé.

L’incident a provoqué un drapeau rouge pendant 15 minutes avant que la voie des stands ne soit considérée comme suffisamment sûre pour pouvoir reprendre. Le directeur technique de Renault, Nick Chester, a déclaré qu'une enquête préliminaire avait mis en cause un soupape de ventilation défectueuse, qui permettait à l'air de s'échapper dans le réservoir de carburant.

Les incendies dans les stands ont été rares depuis que le sport a interdit le ravitaillement en carburant en 2010 pour des raisons de coût plutôt que de sécurité, principalement en raison des coûts élevés du transport des plates-formes de carburant de pointe dans le monde.

Jos Verstappen, père de l'actuel pilote du Red Bull Max Verstappen, a été pris au milieu d'un terrible incendie dans l'allée des stands pendant le Grand Prix d'Allemagne en 1994, alors qu'une boule de feu se déchaînait autour de sa voiture alors qu'il était assis.

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