«Une F1 dépassée ne gagne pas», prévient Lewis Hamilton

Les commentaires du triple champion du monde Hamilton ont été commentés à la veille du lancement de la nouvelle voiture par son équipe Mercedes pour la saison 2017.

Elles ont également été diffusées le jour même où son ancienne équipe, McLaren, a annoncé la signature d'un autre adolescent britannique prometteur en vue de faire évoluer sa carrière comme il l'avait fait avec Hamilton.

L'époque colorée de Bernie Ecclestone en tant que ringmaster du circuit du Grand Prix était bel et bien terminée le mois dernier lorsque Liberty Media, basée aux États-Unis, a finalisé le rachat de la marque la plus prestigieuse du sport automobile par un contrat évalué à environ 8 milliards de dollars.

"Je ne pense pas que la Formule 1 gagne, et cela ne fait pas longtemps", a déclaré Hamilton à BBC Radio Five Live. "Cela a à voir avec des changements de règles et de ne pas engager suffisamment les fans.

"Il y a encore beaucoup de fans en Formule Un et je suis enthousiasmé par l'arrivée de nouveaux propriétaires. J'espère qu'ils feront quelque chose de nouveau.

"La Formule 1 est un peu dépassée dans le sens où, si vous regardez les autres sports, ils sont plus avancés que les divertissements. La Formule 1 est vraiment en train de rattraper son retard et ils ont encore beaucoup à faire."

Il y a longtemps que des appels sont lancés pour plus de divertissement en Formule Un, et beaucoup contestent la domination de Mercedes – qui a remporté 51 des 59 derniers Grand Prix, alors que Hamilton remportait le titre mondial l'an dernier par son coéquipier à la retraite Nico Rosberg. – est mauvais pour le sport.

Et Hamilton a déclaré mercredi que les changements techniques causés par des voitures plus larges, plus grandes et plus rapides pourraient en réalité diminuer plutôt que d’augmenter le nombre de dépassements que les fans de Formule 1 apprécient tant.

"Mes ingénieurs disent qu'il sera beaucoup plus difficile de doubler cette année", a ajouté Hamilton.

"J'espère vraiment que les ingénieurs, qui sont les types les plus intelligents, ont tort. J'espère que le spectacle est plus grand et le plus compétitif qu'il ait jamais été. Si c'est le cas, j'ai hâte d'en faire partie."

Pendant ce temps, McLaren a annoncé qu'il avait signé l'adolescent britannique Lando Norris au sein de leur académie de jeunes pilotes après avoir impressionné les séries juniors.

Norris, qui a eu 17 ans en novembre, participera à la Formule 3 européenne.

"Je considère Lando comme une perspective fabuleuse", a déclaré le nouveau directeur général de McLaren, Zak Brown. "L'an dernier, il a fait sauter les portes de ses rivaux lors de deux séries de courses très compétitives.

Même s'il n'était pas aussi jeune que lorsque Hamilton a rejoint McLaren à l'âge de 13 ans, Norris était bien conscient de l'opportunité qui s'offrait à lui.

"C'est définitivement un pas en avant vers mon rêve d'être en Formule Un", a déclaré Norris. "Les installations de McLaren sont fantastiques.

"Je saurai à quel niveau je dois être pour piloter en F1. Si l'occasion se présente, je serai en forme et prêt à intervenir immédiatement."

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