Un juge américain approuve la vente de LA Clippers à l’ancien PDG de Microsoft, Steve Ballmer


Les anges:

Un juge américain a donné lundi le feu vert pour la vente de 2 milliards de dollars des Los Angeles Clippers à l’ancien directeur général de Microsoft, Steve Ballmer, déclarant que le propriétaire en difficulté, Donald Sterling, ne pouvait pas bloquer le mouvement.

La décision du juge de la Cour supérieure de Californie, Michael Levanas, est intervenue après un procès de trois semaines opposant Sterling, 80 ans – exclu de la National Basketball Association à vie pour avoir fait des remarques racistes – contre son ex-épouse Shelly, qui a conclu l’accord. avec Ballmer.

Levanas a déclaré que la vente pourrait avoir lieu immédiatement, même si Donald Sterling – qui avait contesté le pouvoir de sa femme de vendre la franchise NBA – faisait appel. Il avait 15 jours pour déposer une objection à la décision.

Shelly Sterling a négocié la vente au nom de la fiducie familiale, après la résiliation du poste de co-fiduciaire de Donald Sterling lorsque deux experts médicaux ont déclaré le magnat de l’immobilier milliardaire mentalement incapable de gérer les affaires de fiducie.

« C’est une bonne chose pour la ville, pour la ligue et pour ma famille », a-t-elle déclaré aux journalistes, ajoutant qu’elle pensait que son mari serait finalement « content » de la vente.

Levanas a rejeté les affirmations de Donald Sterling selon lesquelles les efforts de sa femme pour le faire déclarer incompétent reposaient sur une fraude, affirmant que le tribunal « n’avait trouvé aucune preuve convaincante » d’un acte répréhensible et que le témoignage de Shelly Sterling avait été convaincant.

L’avocat de Donald Sterling, Max Blecher, a déclaré après la lecture de la décision qu’il était « profondément déçu ».

En avril, des enregistrements de Sterling faisant des commentaires racistes à une petite amie ont conduit le commissaire de la NBA, Adam Silver, à l’interdire à vie du sport et à lancer des procédures pour le retirer de l’équipe.

Le neurologue Meril Platzer a déclaré au tribunal plus tôt ce mois-ci que Donald Sterling souffrait de la maladie d’Alzheimer, et ce, probablement depuis au moins trois ans.

Sterling avait fait valoir que sa décision en juin de dissoudre la fiducie familiale – qui est intervenue après avoir initialement accepté la vente de l’équipe – empêchait sa femme de faire le moindre geste pour vendre les Clippers. Levanas a rejeté cette affirmation.

La date limite du 15 août pour conclure la vente à Ballmer approche à grands pas.

Dans un communiqué, le vice-président exécutif des communications de la NBA, Mike Bass, a salué la décision.

« Nous sommes heureux que le tribunal ait confirmé le droit de Shelly Sterling de vendre les Los Angeles Clippers à Steve Ballmer. Nous attendons avec impatience la conclusion de la transaction dès que possible », a déclaré Bass.

La vente mettrait fin à un vilain chapitre de l’histoire de la NBA – qui incluait des manifestations de joueurs et de fans. Les sponsors ont abandonné l’équipe et la controverse a assombri la course des Clippers au deuxième tour des éliminatoires de la NBA.

Le prix de 2 milliards de dollars, pour une équipe qui n’a jamais remporté de championnat, établirait un record de la NBA – bien au-dessus du record de 550 millions de dollars payé pour les Milwaukee Bucks en avril.

Cela marquerait également un retour financier massif pour Sterling sur un club qu’il a acheté en 1981 pour seulement 12 millions de dollars.

La décision de lundi pourrait cependant être compliquée par une poursuite distincte déposée par Donald Sterling contre sa femme, la NBA et Silver, affirmant qu’ils l’avaient fraudé lorsqu’ils ont déménagé pour vendre les Clippers à Ballmer.

Il sollicite une injonction pour mettre fin à la vente de l’équipe, ainsi que des dommages-intérêts non spécifiés.

Pierce O’Donnell, l’avocat principal de Shelly Sterling, a déclaré lundi dans ses plaidoiries finales que Shelly Sterling « se souciait de son mari » et était une « femme décente ».

Blecher, cependant, a dénoncé un «stratagème» contre son client, et a déclaré qu’il n’y avait aucune preuve que Sterling n’était plus capable de prendre des décisions commerciales.

Promu

« Il était clair dans le processus de son témoignage qu’il était alerte », a-t-il dit, ajoutant que Shelly Sterling avait « les mains impures ».

« Si nous obtenons le droit de faire appel, les erreurs (du juge) ne résistent pas », a-t-il insisté.

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