Un juge américain approuve la vente de Clippers de LA à Steve Ballmer, PDG de Microsoft, Ex

Un juge américain a donné son feu vert lundi pour la vente de 2 milliards de dollars des Clippers de Los Angeles à l'ancien président de Microsoft, Steve Ballmer, estimant que le propriétaire en difficulté Donald Sterling ne pouvait pas bloquer le déménagement.

La décision du juge de la Cour supérieure de Californie, Michael Levanas, a été prise après un procès de trois semaines opposant Sterling, âgé de 80 ans – interdit à vie à la National Basketball Association pour avoir tenu des propos racistes – contre son ex-épouse Shelly, qui a conclu l'accord. avec Ballmer.

Levanas a déclaré que la vente pourrait avoir lieu immédiatement, même si Donald Sterling – qui avait contesté le droit de son épouse de vendre la franchise de la NBA – avait interjeté appel. Il disposait de 15 jours pour faire opposition à la décision.

Shelly Sterling a négocié la vente pour le compte de la fiducie familiale, après que le poste de co-fiduciaire de Donald Sterling a été supprimé, lorsque deux experts médicaux ont déclaré le magnat de l'immobilier, un magnat de l'immobilier, mentalement incapable de gérer les affaires fiduciaires.

"C'est une bonne chose pour la ville, pour la ligue et pour ma famille", a-t-elle déclaré à la presse, ajoutant qu'elle pensait que son mari serait éventuellement "heureux" avec la vente.

Levanas a rejeté les affirmations de Donald Sterling selon lesquelles les tentatives de sa femme pour le déclarer incompétent étaient fondées sur une fraude, affirmant que le tribunal "n'avait trouvé aucune preuve convaincante" d'un acte répréhensible et que le témoignage de Shelly Sterling avait été convaincant.

L'avocat de Donald Sterling, Max Blecher, a déclaré après la lecture de la décision qu'il était "profondément déçu".

En avril, des enregistrements de commentaires racistes de Sterling à une petite amie ont amené le commissaire de la NBA, Adam Silver, à l'interdire à vie du sport et à lancer des procédures en vue de le retirer de l'équipe.

Le neurologue Meril Platzer a déclaré à la cour plus tôt ce mois-ci que Donald Sterling était atteint de la maladie d'Alzheimer, et ce depuis au moins trois ans.

Sterling avait fait valoir que sa décision en juin de dissoudre la fiducie familiale – qui avait eu lieu après son accord initial avec la vente de l'équipe – empêchait sa femme de prendre des mesures pour vendre les Clippers. Levanas a rejeté cette affirmation.

La date limite du 15 août pour finaliser la vente à Ballmer approche à grands pas.

Dans une déclaration, le vice-président exécutif de la NBA en charge des communications, Mike Bass, a salué la décision.

"Nous sommes heureux que la cour ait confirmé le droit de Shelly Sterling de vendre les Clippers de Los Angeles à Steve Ballmer. Nous attendons avec impatience la finalisation de la transaction dans les meilleurs délais", a déclaré Bass.

La vente mettrait fin à un chapitre déplaisant de l’histoire de la NBA, comprenant des manifestations de joueurs et de supporters. Les sponsors ont abandonné l'équipe et la controverse a assombri la course des Clippers jusqu'au deuxième tour des séries éliminatoires de la NBA.

Le prix de 2 milliards de dollars, pour une équipe qui n'a jamais remporté de championnat, établirait un record de la NBA – bien au-dessus du record de 550 millions de dollars versés pour les Milwaukee Bucks en avril.

Cela représenterait également un retour financier massif pour Sterling sur un club acheté en 1981 pour seulement 12 millions de dollars.

La décision de lundi pourrait toutefois être compliquée par une plainte distincte déposée par Donald Sterling contre son épouse, la NBA et Silver, affirmant que celui-ci l'avait escroqué lors de la vente des Clippers à Ballmer.

Il demande une injonction pour mettre fin à la vente de l'équipe, ainsi que des dommages non spécifiés.

Pierce O'Donnell, l'avocat principal de Shelly Sterling, a déclaré dans ses conclusions finales plus tôt lundi que Shelly Sterling "se souciait de son mari" et était une "femme honnête".

Blecher, cependant, a dénoncé un "stratagème" contre son client et déclaré qu'il n'y avait aucune preuve que Sterling n'était plus capable de prendre des décisions commerciales.

"Il était clair dans son témoignage qu'il était alerte", a-t-il déclaré, ajoutant que Shelly Sterling avait "des mains impures".

"Si nous obtenons le droit de faire appel (les juges), les erreurs ne résoudront pas", at-il insisté.

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