« Un jour triste » pour la F1 alors que la sortie de la famille Shock Williams met fin à une époque


Les pilotes George Russell et Nicholas Latifi ont résumé les sentiments de générations de fans de Formule 1 jeudi lorsqu’ils ont qualifié l’annonce de la sortie choc de la famille Williams de «triste jour» pour le sport. Claire Williams, la fille du fondateur de l’équipe Frank Williams, a révélé qu’elle quitterait son poste de directeur adjoint de l’équipe après la vente de l’équipe à la société d’investissement américaine Dorilton Capital le mois dernier.

Les deux pilotes de l’équipe se sont engagés à continuer de se battre pour l’équipe et le nom de famille, indiquant clairement que leur héritage unique serait honoré car eux, ainsi que presque tous les anciens pilotes et employés de Williams et leurs concurrents, ont eu du mal à absorber la nouvelle qui a sonné le glas de l’un. des plus grandes équipes de l’histoire de la F1. Williams a remporté 16 championnats du monde pilotes et constructeurs.

Le départ de la famille Williams a également marqué la fin d’une ère pour le sport car sans doute la meilleure équipe indépendante est sortie, confirmant dans le processus que la F1 d’entreprise moderne n’est plus un endroit pour une entreprise familiale.

Frank et Claire Williams ont déclaré qu’ils mettraient fin à leurs relations avec l’équipe après le Grand Prix d’Italie de ce week-end à Monza où, avec une riche ironie, leurs grands rivaux Ferrari pourraient avoir du mal à éviter l’embarras de la compétition.

– Quintessentiellement britannique –

«Ce sera toujours spécial que mon départ soit ici avec Williams, a déclaré la recrue canadienne Latifi.

« Ils ont donné à de nombreux pilotes leur première opportunité. La culture qui a été cultivée ici restera la même – ce n’est pas quelque chose qui n’ira pas simplement parce que Claire et la famille se retirent. »

Cette culture – typiquement britannique, compétitive, innovante et liée à l’humour sec du fondateur – a permis à Williams de passer du statut de «  garagiste  » indépendant décalé à celui de gagnants en série, battant fréquemment les principaux concurrents des constructeurs automobiles, notamment Ferrari, Renault et Toyota.

Seule Ferrari, avec 16 titres, a plus que Williams au total de neuf dans le championnat des constructeurs, mais comme une autre grande équipe britannique, McLaren, ils n’ont pas triomphé dans un Grand Prix depuis 2012 et ont terminé derniers en 2018 et 2019.

Latifi et Russell ont été informés de la décision de la famille Williams de couper leurs liens avec l’équipe et le sport peu de temps avant l’annonce de jeudi, une décision tardive typique du style business d’abord de Williams.

L’équipe qui a préparé le meilleur thé du paddock – et a offert des petits déjeuners frits traditionnels britanniques – n’a jamais été sentimentale.

« C’est évidemment un triste jour pour nous », a déclaré Russell, un pilote qui a suivi des champions comme Alan Jones, Keke Rosberg, Nigel Mansell, Nelson Piquet, Alain Prost, Damon Hill et Jacques Villeneuve.

«Pour moi, personnellement, Frank et Claire m’ont donné ma chance en F1, ce pour quoi je suis très reconnaissant et reconnaissant et l’opportunité de conduire pour une équipe aussi incroyable et prestigieuse.

« C’est triste de voir la famille Williams se retirer, mais l’histoire de Williams restera toujours sous Williams Racing et nous continuerons à nous battre et à représenter le nom de la famille. »

La fille de Frank, Claire, qui a agi en tant que chef de facto de l’équipe britannique depuis 2013, a déclaré que son départ en tant que directeur adjoint de l’équipe, à la suite de la vente de l’équipe, était une décision appropriée.

« L’avenir de l’équipe étant désormais assuré, c’est le moment opportun pour nous de nous éloigner du sport », a-t-elle déclaré.

« Nous pensons que le moment est venu de passer les rênes et de donner aux nouveaux propriétaires l’opportunité de faire évoluer l’équipe vers l’avenir. »

Promu

Frank Williams, 78 ans, a commencé la compétition active en F1 en 1972, mais n’a pas établi l’équipe qui a remporté 16 championnats constructeurs et pilotes jusqu’au Grand Prix d’Espagne de 1977.

Lui et le directeur technique Patrick Head ont formé un partenariat formidable au cours des années de gloire de l’équipe dans les années 1980 et 1990, surmontant le revers tragique d’un accident de la route en 1986 qui a laissé Williams dans un fauteuil roulant puis survivant à la mort d’Ayrton Senna, dans une voiture Williams. , au Grand Prix de Saint-Marin 1994.

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