Un choix de la NBA en Inde donne à tout un village le sentiment de faire 7 pieds de hauteur

Dans ce village endormi du Pendjab, personne n’a été surpris de voir un fermier sikh de 7 pieds marcher dans les ruelles étroites en direction du temple sikh local le 25 juin. Le fermier, Balbir Singh Bamrah, est une présence familière à Ballo Ke, et d'une curiosité locale.

Mais les autres fidèles du temple, connus sous le nom de Gurudwara, étaient un peu perplexes devant la prière offerte par le gourou à la maison de Balbir Singh. Il s'est tenu près du fermier, de son épouse et de sa fille, et a prié pour la paix, la prospérité, la santé – et que le fils de Balbir Singh soit nommé.

"Ils n'ont pas compris le projet de la NBA", a déclaré Sarabjot Kaur, la fille de 23 ans de Balbir Singh. "Ils ne se sont rendus compte que plus tard." (LIRE AUSSI: Satnam recommandé pour le prix Arjuna)

Dans la nuit du 25 juin au Barclays Center de Brooklyn – le lendemain matin, à 7 000 km de Ballo Ke -, les Mavericks de Dallas ont choisi Satnam Singh Bhamara pour le deuxième et dernier tour, faisant de lui le premier joueur d'origine indienne. jamais été rédigé par une équipe de la National Basketball Association. Il a été rapporté que l'athlète de 19 ans, qui avait 2 pouces de plus que son père, commencerait avec l'équipe de la Ligue de développement des Mavericks, la Texas Legends.

La sélection a fait peu de nouvelles aux États-Unis, où les sélections de première ronde ont retenu l’attention. Mais en Inde, il a perdu un élan de fierté nationale. Les quotidiens nationaux ont mis sa photo en première page. Et à Ballo Ke, un village d'environ 800 habitants où le garçon exceptionnellement grand et à la voix douce a grandi pour ressembler de près à son père exceptionnellement grand et à la voix douce, il y avait une célébration – pas d'une réalisation individuelle, mais d'une initiative collective .

"Votre fils a honoré le pays et le village", a déclaré un homme politique local à Balbir Singh, qui se dirigeait vers le salon de la famille pendant que son escorte de police en uniforme attendait à l'extérieur, près d'un hangar rempli de bovins non impressionnés. (Satnam Singh remercie ses entraîneurs, IMG-Reliance for Support)

Une petite galerie de paysans vieillissants au turban a dit à peu près la même chose, assise comme chaque jour sur des sacs de ciment en dehors du gurudwara. Bien que beaucoup aient eu des enfants qui les aient suivis dans l'agriculture, les hommes espéraient tous que leurs petits-enfants vivraient mieux.

"Nous voulons qu'il aille encore plus loin", a déclaré Mukhtiar Singh, 62 ans, qui cultive le riz et le blé. "Satnam Singh peut nous aider à progresser."

Baldev Kaur, une sage-femme animée de 65 ans du village, s'est fièrement rappelée avoir aidé à accoucher de Satnam il y a 19 ans dans une voiture en route vers l'hôpital, affirmant qu'elle n'avait jamais vu un bébé aussi gros, pesant presque 10 livres.

Elle a vu une foule de journalistes envahir le village dans les jours qui ont suivi le repérage, demandant à la famille quelle était la taille de ses chaussures (de 18 à 20, selon la marque), à ​​quelle vitesse il avait laissé ses vêtements et ce qu'il lisait à l'école. Elle ne savait pas exactement ce qu'était le basket-ball, sauf que Satnam le jouait dans son jardin lorsqu'il rentrait chez lui pour les vacances.

"Il avait l'habitude de faire cela" – elle a imité un dribble et un coup de feu – "tout comme les Américains."

Balbir Singh, 56 ans, a déclaré que le succès de son fils était un atout supplémentaire pour une décennie de travail et de formation. "Le basket-ball est un cadeau de Dieu", a-t-il déclaré dans un baryton grondant, tout en saluant un flot de visiteurs et en répondant à un téléphone portable surplombé de ses énormes mains. "Tout ce qui lui est arrivé, tous les éloges, vient du basketball", a-t-il déclaré.

Les opinions varient d'un endroit à l'autre sur la façon dont un garçon d'un village indien isolé, dépourvu de terrain de basket-ball et d'une école qui s'arrête en cinquième année parvient à la NBA. Balbir Singh reconnaît son ami Rajinder Singh Bamrah, un homme léger qui travaille maintenant dans un tribunal de district. Rajinder Singh avait un oncle professeur d'éducation physique, ce qui en faisait l'un des rares locaux à avoir entendu parler du basketball.

Alors que Satnam avait 9 ans (et déjà 5 pieds 3 pouces), Rajinder Singh a mis le garçon en contact avec les administrateurs de la Ludhiana Basketball Academy, un complexe d’entraîneurs situé à quelques heures du village. Il a également fait fabriquer un cerceau et l'a fixé à un mur près du hangar à bétail pour que le garçon puisse s'exercer. Il a également dirigé Satnam lors d'exercices de coordination sur une voie ferrée voisine.

"Il était fatigué et voulait rentrer à la maison", a déclaré Rajinder Singh. "J'avais l'habitude de l'encourager."

Satnam a passé plusieurs années à Ludhiana, puis a obtenu une bourse d’études dans une académie privée d’entraînement sportif en Floride, où il a étudié et travaillé pendant cinq ans. Sa sœur a déclaré que Satnam n’était pas un érudit, mais avait compensé son manque de talent académique par son dur labeur et avait appris à parler anglais en Floride.

Les hommes du sanctuaire de Ballo Ke proposent une explication différente, qui reflète un bord dur dans un village autrement réjoui. Selon eux, le facteur crucial était le lien de la famille avec Amarinder Singh, ancien ministre en chef de l'État du Punjab, qui s'est rendu dans le village en tant que ministre de l'Agriculture dans les années 1980 et a noué une amitié avec Balbir Singh, l'invitant même au mariage de sa fille.

"Tout cela est dû à sa faveur", a déclaré Mukhtiar Singh, l'un des hommes. Un autre, Nirmal Singh, a déclaré que sans ce type d’avantage, une telle réussite n’est «pas simplement difficile, c’est impossible».

Teja Singh Dhaliwal, secrétaire général de la Punjab Basketball Association et responsable de l'académie Ludhiana, a déclaré qu'il était possible de trouver plus de talents sportifs bruts dans les villages du Punjab, avec son ancienne tradition de résistance devant les armées envahissantes.

"Ce sont des guerriers", dit-il. "Nous avons tout affronté: froid intense, chaleur intense. Nous sommes des combattants. Notre sang est puissant."

Balbir Singh semble tout sauf féroce, malgré sa taille, et les villageois le décrivent comme extrêmement doux. Sa taille l'a amené aux épaules penchées d'une vie passée à se pencher sur un moulin à farine, et à s'inquiéter des voisins dans sa jeunesse qu'il ne trouverait jamais une épouse convenable.

Mais lorsque son fils a hérité de cette hauteur, Balbir Singh a acquis une grande distinction. Le 28 juin, il a été conduit dans la ville voisine de Tapa afin qu'un groupe d'hommes d'affaires puisse lui présenter une photo encadrée représentant Mère Teresa et le dieu hindou Krishna, entre autres personnages vénérés. Ils ont tendu une guirlande autour du cou et ont bu du jus de mangue dans le simple bureau qui fait office de mairie. Ils ont parlé de Satnam.

"Ce serait très facile maintenant de le marier", a déclaré un journaliste local couvrant l'événement.

Balbir Singh a juste souri.

 © 2015 New York Times News Service

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Pin It on Pinterest