UEFA Champions League, Atalanta vs Man City: Atalanta vise à éviter une autre raclée

Cinq de ceux-ci sont sortis la dernière fois, quand un tour du chapeau de 11 minutes de Raheem Sterling a permis à City de s'imposer 5-1 à Manchester.

"L'aspect psychologique sera fondamental", a déclaré Gasperini.

"C'est un redressement serré, mais nous nous préparerons du mieux que nous pourrons."

Atalanta a riposté en Serie A quelques jours plus tard avec la démolition de son humble Udinese (7-1), mais ils ont senti l’absence de l’attaquant colombien Duvan Zapata, blessé à la cuisse, blessé à la cuisse le mois dernier.

Sans lui, Atalanta a glissé du troisième au cinquième rang de la Série A, à huit points de la Juventus, après une défaite 2-0 contre Cagliari ce week-end.

La Juventus, l'Inter Milan et Naples ont l'habitude de se mesurer à l'élite européenne, mais le seul trophée d'Atalanta a été la Coupe d'Italie en 1963.

Le revirement de situation a été orchestré par l’ancien patron de Gênes et de Palerme, Gasperini, qui a pris la relève en 2016.

Le succès de 61 ans à Atalanta est venu huit ans après avoir été limogé par l'Inter Milan après seulement trois mois.

Les nordistes ont sprinté au troisième rang en Serie A la saison dernière devant l'Inter Milan, leur meilleur résultat jamais enregistré, avec le plus de buts marqués, avant d'atteindre la finale de la Coupe d'Italie.

Cette saison, ils ont continué sur le même chemin en tête du classement des buteurs avec 30 buts inscrits en 11 rounds.

Retour Zapata essentiel

Leur succès a été largement alimenté par Zapata, qui est resté après avoir terminé deuxième meilleur buteur en Serie A la saison dernière avec 23 buts.

Son compatriote Luis Muriel est arrivé de la Fiorentina l'été dernier. Il était rejoint par l'attaquant argentin Alejandro Gomez et l'attaquant slovène Josip Ilicic.

Zapata (6) et Muriel (8) ont marqué 14 buts en championnat à elles deux cette saison.

Et Gasperini a exprimé sa fureur quand Zapata, sur une série de quatre buts, s'est blessé lors d'un match "inutile" avec la Colombie.

Zapata a joué un rôle clé dans le style de jeu passionnant d'Atalanta, qui aurait dû en théorie être repris en Europe.

Mais ils ont eu un baptême du feu avec des défaites au Dinamo Zagreb (4-0), à Man City (5-1) et laissant un écart de 1-0 face au Shakhtar à San Siro pour s'incliner 2-1.

En dépit de leurs difficultés, le défenseur brésilien Rafael Toloi a insisté sur le fait que les Atalanta occupent la place qui leur revient de droit parmi l'élite européenne.

"Nous avons gagné le droit de jouer de tels adversaires", a déclaré le joueur de 28 ans avant sa rencontre avec Man City.

"Ils ont de super joueurs, Sterling est très rapide, nous devrons donc être agressifs et très prudents dans les marquages. Nous savons qu'avec nos fans à la maison, nous pouvons bien faire."

Atalanta peut encore théoriquement atteindre les 16 dernières.

Et leur match "à domicile" aura lieu au San Siro, à 56 km de Bergame, jugé plus approprié par l'UEFA que son Stadio Atleti Azzurri d'Italia, qui compte 21 000 places.

Mais les chances sont minces alors qu’ils affrontent Man City, qui est deuxième en Premier League et qui compte 10 victoires à ses 11 derniers matches, toutes compétitions confondues.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Pin It on Pinterest