Trophée des champions de hockey asiatiques: L'Inde bat le Japon pour se battre pour le titre contre le Pakistan

L'Inde, champion en titre, a dû travailler d'arrache-pied pour remporter la victoire 3-2 du Japon en demi-finale du Trophée des Champions de Hockey Asiatique au Complexe sportif du Sultan Qaboos, samedi soir. Lors de la finale dimanche, l'Inde rencontrera le Pakistan, ancien champion et grand rival, qui s'est imposé 3 à 1 en tirs de barrage après avoir été à égalité 4-4 contre la Malaisie dans l'autre demi-finale. Les buts de Gurjant Singh et Dilpreet Singh sur le terrain, ainsi qu'une frappe de corner punie par Chinglensana ont aidé l'Inde à vaincre le Japon, champion des Jeux asiatiques de 2018, qui travaille fort.

Après avoir perdu leur rencontre préliminaire contre l'Inde 0 à 9, le Japon avait promis de donner à l'Inde un match plus difficile si les équipes se retrouvaient à nouveau dans le tournoi.

Les médaillées d'or d'Asiad, qui ont intronisé plusieurs jeunes joueurs pour ce tournoi, ont tenu leurs promesses. Après un premier quart de match vierge, Gurjant a donné l'avantage à l'Inde à la 19e minute en envoyant une belle frappe en sens inverse.

Le Japon a égalisé par une tentative de corner qui a permis à Hirotaka Wakuri de détourner la frappe de corner dans le but à la 22e minute.

Constatant que le Japon envahissait son territoire, l'Inde n'a pas été en mesure de trouver une solution pour violer la défense avant la 44e minute, lorsque le tir du coin de Varun Kumar a été dévié dans le but par Chinglensana Singh.

Dilpreet augmenta l'avance à la 55e minute en tirant au but dans un cercle serré, puis le Japon rebondit avec une autre conversion en corner de pénalité de Hirotaka Zendana à la minute suivante.

La défense indienne a ensuite tenu bon pendant les quatre dernières minutes pour s'assurer de son entrée en finale. Le capitaine indien Manpreet Singh a déclaré qu'il était heureux d'être en finale.

"Le Japon est un adversaire dur et nous savions que nous ne pouvions pas les prendre à la légère", a déclaré Manpreet.

"Nous avons créé beaucoup d'occasions, mais il y en avait qui manquaient et cela nous a mis sous pression."

"Nos adversaires en finale, le Pakistan sont des durs. Nous devons produire notre meilleur match. Nous devons prendre soin des contre-attaques du Pakistan." Manpreet ajouté.

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