Tout change en tant que nouveau propriétaire: la Formule 1 dans la voie rapide

La prise de contrôle de Liberty Media et le départ hors saison du vétéran du ring, Bernie Ecclestone, coïncident avec une refonte du règlement technique afin d'inaugurer une nouvelle génération de voitures plus "grosses et plus rapides".

Les nouvelles machines plus larges avec des pneus plus larges imposent des exigences physiques bien plus lourdes aux conducteurs et devraient fournir plus de bruit et de spectacle – et, espérons-le, de meilleures courses avec plus de passages en passant – alors que la Formule 1 tente de faire appel à une technologie plus jeune, globale, numérique et numérique. public averti des médias sociaux.

Le départ à la retraite de l'Allemand Nico Rosberg, champion du monde des pilotes en 2016, a également provoqué des changements. Finn Valtteri Bottas est passé de Williams à son partenaire, le champion triple et favori de la pré-saison, Lewis Hamilton, dans l'équipe championne Mercedes.

C’est l’une des nombreuses vagues montées et descendantes dans la voie des stands qui ont ajouté un sens de l’aventure encore plus grand, et l’inconnu, à la compétition avec Ferrari qui a bien performé lors des essais de pré-saison pour suggérer qu’il pourrait rejoindre Red Bull dans monter un défi à l'équipe allemande dominante.

Liberty a d'ores et déjà assoupli les restrictions imposées à l'utilisation par les équipes dans les paddocks de la diffusion en direct des médias sociaux lors des essais et a promis que des changements plus substantiels seraient apportés à la suite du démantèlement et du rejet de quatre décennies de la direction d'Ecclestone.

La vision de l’équipe en difficulté McLaren Honda qui revient aux noms de châssis «rétro» et aux couleurs de l’équipe, avec le retour de l’éclair d’orange, et l’introduction audacieuse de la livrée rose dans Force India ont ajouté au sens d’un nouveau départ audacieux.

Mais sous la surface, de nombreuses vieilles peurs persistent, malgré les avertissements feutrés selon lesquels seul un «spectacle» nettement amélioré avec une meilleure course aidera le sport à mettre un terme à une baisse lente mais certaine de ses fans dans une ère mondiale hautement compétitive du sport numérisé. médias.

Malgré les changements chez Mercedes, qui incluaient le départ de Paddy Lowe, le responsable technique, pour rejoindre Williams, les champions débuteront 2017 en tant que favoris avec Britain Hamilton, l'homme à surveiller sur la piste. Lowe a été remplacé par l'ancien britannique Ferrari Ferrari James Allison.

Bottas, dont le changement chez Williams a obligé l'équipe britannique à demander au vétéran brésilien Felipe Massa de faire un demi-tour rapide après sa retraite et de revenir à la recrue canadienne Lance Stroll, âgée de 18 ans, s'est installé rapidement et facilement aux côtés de Hamilton .

Mais le problème majeur de la pré-saison a été les problèmes rencontrés à McLaren, où un bouleversement de la salle de réunion a entraîné l'éviction du chef de longue date, Ron Dennis, avant que les essais ne confirment que le dernier moteur de Honda – lors de la troisième saison de leur partenariat tant vanté – manque à la fois. puissance et fiabilité.

Gênant

Le double champion espagnol Fernando Alonso a peu tenté de cacher ses sentiments après une série d'échecs frustrants au cours des essais.

"Il n'y a pas de fiabilité et il n'y a pas de courant", a-t-il déclaré.

Pour l'une des grandes équipes traditionnelles du sport, la nouvelle directrice générale, Zak Brown, a hérité de cette situation embarrassante. Et même avant le début de la nouvelle saison, le chef d’équipe, Eric Boullier, a dû repousser les rumeurs selon lesquelles Alonso envisage de bouger.

"Il veut être compétitif et nous devons être compétitifs pour le rendre heureux … sinon, il prendra ses propres décisions", a-t-il déclaré.

Cette discorde a été la toile de fond du razzamata de la prise de contrôle de Liberty, qui a vu l’ancien directeur technique de Benetton et Ferrari, Ross Brawn, installé en tant que nouveau directeur du sport automobile, une position créée pour le britannique multi-champion.

Son travail consiste à rendre le sport et les courses aussi attrayants que possible, malgré la domination de Mercedes: ils ont remporté les trois derniers titres de pilote et de constructeur et 51 des 59 derniers Grands Prix.

Christian Horner, le chef de l'équipe Red Bull, a exprimé les sentiments de beaucoup lorsqu'il a déclaré qu'il était "désagréable" d'envisager la perspective de trois années supplémentaires de suprématie Mercedes, sans toutefois insister sur un système de handicap quelconque.

Brawn a reconnu le problème et a rejeté toute solution synthétique. "Les fans verront à travers une solution artificielle", a-t-il déclaré.

"Le véritable cœur de la question consiste à déterminer comment vous nivelez le terrain en termes de ressources financières, etc. C'est pourquoi un plan quinquennal doit inclure le financement des équipes, le contrôle budgétaire et la répartition des fonds … Il y a une disparité … "at-il ajouté.

Cela reste un problème pour l’avenir alors que la F1 veut faire un retour retentissant avec un show plus fort et plus rapide ce week-end.

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