Tous les yeux rivés sur Chris Froome au Epic Tour De France

Froome a toutefois été hué lors de sa première rencontre avec le public français jeudi lorsque Sky a pris la parole pour la présentation officielle de l'équipe ici, et lors d'une escapade de 1 km autour de la petite ville de La Roche-sur-Yon.

Les responsables ont recruté environ 30 000 agents pour faire face aux problèmes de sécurité et au risque de terrorisme toujours présent, ainsi que pour protéger les coureurs.

"Je suis juste soulagé de courir et de vouloir tracer une ligne dans le sable maintenant", a déclaré Froome, son patron d'équipe, ajoutant que Sky était habitué à la négativité en France, où Froome avait été moqué et aspergé d'urine dans le giron. passé.

Froome avait déclaré plus tôt qu’un poids énorme lui avait échappé après que l’Union Cycliste Internationale (UCI) eut abandonné l’affaire contre lui, déclenchée en septembre dernier par un résultat analytique anormal du salbutamol lors du Tour d’Espagne.

Le tour de trois semaines est, comme le décrit l'Irlandais Dan Martin, "un conte de deux moitiés" cette année avec une première partie plate comportant des pavés et des vents de travers traîtres, suivie de six étapes montagneuses et quatre montagneuses encaissées dans la dernière partie des 3 351 kilomètres (2.082 miles).

Routes pavées

Quels que soient les tests supplémentaires auxquels Froome est confronté, Thierry Gouvenou, le concepteur de l’itinéraire, a déclaré que le passage entre l’appartement et la montagne "est peut-être le plus grand défi de ce Tour".

Des foules énormes sont attendues alors que la course démarre de la côte atlantique française et que les premiers défis incluent un programme de contre-la-montre par équipe de 35 km le troisième jour, tandis qu'une course vers la jolie ville balnéaire de Quimper le cinquième jour comporte 10 collines.

Il y a deux ascensions du redoutable Mur de Bretagne sur la sixième étape et, la veille du changement, la redoutée route pavée menant à Roubaix.

Il y a plus de 20 km de pavés grossièrement taillés le long de vieilles routes minières et le folklore cycliste dit que ce sont les pavés eux-mêmes qui choisissent leurs victimes.

Le Britannique Mark Cavendish, qui compte 30 victoires d'étape, a déclaré qu'il s'agissait de la route la plus difficile du Tour de France qu'il ait jamais vue et qu'il doutait qu'il se rende à la montagne.

La course manque du genre de course contre la montre individuelle longue et longue où Froome, vainqueur à quatre reprises, pulvérise souvent ses adversaires, programmant une épreuve contre la montre de taille moyenne dans les montagnes où une chaîne de grimpeurs qui perdraient habituellement du temps contre Froome pourrait le battre. .

Les organisateurs ont également réduit la taille de l’équipe, considérée comme un moyen de libérer la mainmise de Sky sur le Tour.

Montagnes impressionnantes

Après une journée de repos au cours de laquelle les coureurs volent de la côte nord à Annecy, dans le sud-est de la France, suivent trois superbes étapes de montagne alpine, quatre étapes de colline et trois étapes de montagne des Pyrénées, en douze jours à couper le souffle.

De nombreuses grandes montagnes françaises seront présentes, telles que l'Alpe d'Huez et le Col du Tourmalet.

Mais les deux défis principaux en montagne sont un contre-la-montre individuel brutal de 31 km et un choc subit d'une 17ème étape avec seulement 65 km, comprenant 25 km de descentes époustouflantes et 38 km de ascensions jusqu'au sommet du Col de Portet en le sud-ouest.

À 2215 mètres d'altitude, Portet servira probablement de toile de fond à un véritable champion.

Certains croient que le grand espoir français Romain Bardet va enfin livrer pour la nation d'origine avec une équipe AG2R-La Mondiale conçue pour atteindre la forme de pointe dans la dernière semaine.

Le leader australien expérimenté du BMC, Richie Porte, a déclaré qu'il visait un podium. Son équipe affirme qu'il est dans un état irréprochable et les experts estiment qu'il pourrait avoir quelque chose en poche cette année.

Le trident de Movistar composé de Mikel Landa, Nairo Quintana et Alejandro Valverde sera fascinant à regarder, tandis que le peloton sait que vous ne pouvez jamais détourner votre attention du malin Vincenzo Nibali.

Froome peut régler beaucoup de points et d'arguments s'il peut défiler devant 12 millions de spectateurs sur la route et rejoindre le panthéon du vainqueur à cinq reprises sur les Champs-Élysées dans trois semaines.

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