Tour De France: Chris Froome prêt à abandonner le rêve du maillot jaune pour Geraint Thomas

Mais Froome, qui compte actuellement 1 minute 39 secondes derrière Thomas au classement général depuis trois jours consécutifs dans les Pyrénées, a déclaré qu'il serait heureux de renoncer à toute la gloire si cela signifiait que Thomas remporterait la course à Sky.

"Tant qu'il y a un coureur de Team Sky sur la plus haute marche du podium à Paris, je suis heureux", a déclaré Froome, alors qu'il affrontait les médias lors de la deuxième et dernière journée de repos de la course à Carcassonne.

Quand on lui a demandé s’il sacrifierait ses espoirs d’une cinquième couronne du Tour de France pour aider Thomas, Froome a répondu: "Oui".

Thomas n'a pas encore monté sur le podium d'un Grand Tour de trois semaines et, malgré sa victoire au Critérium du Dauphine le mois dernier, s'est échappé du Giro d'Italia et du Tour de France en 2017.

Malgré les incertitudes quant à sa capacité à rester en forme et à rester sur le vélo, lors de la troisième semaine cruciale, Welshman, âgé de 32 ans, a souvent semblé plus incisif que Froome.

Pour certains, Thomas prépare simplement le terrain pour que Froome prenne son envol sur l’une des étapes pyrénéennes avant de viser sa cinquième victoire, un record.

Sinon, Sky pourrait compter sur Thomas pour le mener à bien. La participation de Froome au Giro d'Italia signifie que, comme beaucoup d'autres coureurs avant lui, pourrait payer pour ces efforts au cours de la dernière semaine.

Le chef de la Team Sky, Dave Brailsford, a tenu à souligner son admiration pour les deux coureurs en déclarant: "Ils sont tous deux de grands champions.

"Pour moi, il est important de voir l'un ou l'autre d'entre eux remporter le Tour de France."

Mais, répondant en français à un journaliste, il a peut-être laissé échapper la clé de la stratégie de course interne de Sky.

"En fin de journée, ce sont les jambes des coureurs qui vont décider", a-t-il ajouté.

Froome était plus évasif lorsqu'on lui demandait s'il attaquerait Thomas s'il était en mesure de le faire.

"Tout ce discours sur le fait d’attaquer ou de ne pas attaquer … nous sommes dans une position incroyable, nous sommes un et deux", a-t-il déclaré. "Ce n'est pas à nous d'attaquer. C'est à tous les autres coureurs du peloton de gagner du temps et de nous déloger de la position dans laquelle nous nous trouvons."

Le luxembourgeois Bob Jungels, qui a chuté au 12ème rang avec presque 10 minutes de retard sur Thomas, a déclaré qu'il n'était pas plus facile de déchiffrer le dilemme de Sky depuis l'intérieur du peloton.

"Geraint Thomas est en jaune depuis la 11ème étape et Froome fait toujours bonne impression", a déclaré le pilote du Quick Step.

«En fin de journée, c’est à eux de décider. Peut-être que si l’un d’eux a une journée de congé, on ne sait jamais.

"Tout ce que je peux dire, c'est qu'ils courent très, très vite."

Thomas, qui a passé plusieurs années aux côtés de Froome dans leur ancienne équipe, Barloworld, a déclaré que pour l’instant, l’équipe était unie.

"Nous sommes de bons amis, nous sommes dans la même équipe depuis 10 ans maintenant, nous vivons généralement dans les mêmes régions et nous nous sommes entraînés ensemble", a déclaré Thomas.

"Nous continuons juste. Pour le moment, en tout cas!"

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