Tokyo 1940: les jeux qui sont devenus les «Jeux olympiques manquants»

Les responsables de Tokyo ont à l'origine présenté une candidature pour les Jeux de 1940 comme un moyen de montrer que la ville s'était rétablie du tremblement de terre dévastateur de 1923, selon l'auteur David Goldblatt dans son histoire des Jeux olympiques intitulée "Les Jeux".

De la même manière, le Japon a qualifié les Jeux olympiques de 2020 de «Jeux de récupération» – une chance de montrer que le pays est de retour sur ses pieds après la triple catastrophe catastrophique de 2011, tremblement de terre, tsunami et effondrement nucléaire.

La candidature de Tokyo en 1940 a été menée par Jigoro Kano, le fondateur du judo et premier membre japonais du Comité International Olympique, qui a souligné l'importance de faire venir les Jeux en Asie pour la première fois.

"Je porte une grave détermination. Les Jeux olympiques devraient naturellement venir au Japon. S'ils ne le font pas, la raison en doit être quelque chose d'injuste", a déclaré Kano dans son appel au CIO.

Les Japonais avaient une raison particulière de vouloir célébrer 1940, car elle coïncidait avec la 2600e année depuis l'intronisation du légendaire premier empereur du pays, Jimmu.

Tokyo a lancé une offre officielle en 1932 et s'est retrouvé face à Rome et à Helsinki.

Le Japon s'est engagé dans une campagne de lobbying acharnée qui impliquait de demander au dictateur fasciste italien Benito Mussolini de se retirer en leur faveur.

"Dans le genre d'accord à gratter qui est devenu la norme dans la politique sportive internationale, Mussolini a annoncé avec une candeur inhabituelle:" Nous renoncerons à notre réclamation pour 1940 en faveur du Japon si le Japon soutiendra les efforts de l'Italie pour obtenir le XIIIe Olympiade pour Rome en 1944 ", écrit Goldblatt.

Alors que Tokyo et Helsinki sont restés debout, le CIO a regagné la capitale japonaise par 37 voix contre 26.

«Diplomatie culturelle»

Avant le dépôt de la candidature, le Japon a envahi la province chinoise de Mandchourie en 1931 et s'est retiré deux ans plus tard de la Société des Nations – le précurseur des Nations Unies – après avoir refusé de sanctionner l'occupation.

La candidature olympique était donc également une tentative de renforcer le soutien international, selon Asato Ikeda, professeur adjoint à l'Université Fordham de New York, qui a écrit sur les Jeux de 1940.

La candidature du Japon "faisait partie de sa diplomatie culturelle internationale afin d'améliorer les relations avec les nations démocratiques occidentales, en particulier la Grande-Bretagne et les États-Unis", a écrit Ikeda dans un essai du Asia-Pacific Journal.

Alors que les préparatifs des Jeux s'accéléraient, un calendrier a été établi et des affiches ont été imprimées. La cérémonie d'ouverture a été fixée au 21 septembre 1940.

Il y a eu cependant quelques hoquets, y compris des questions sur la question de savoir si l'empereur pouvait déclarer les Jeux ouverts, car les Japonais le considéraient alors comme semi-divin et donc incapable d'être vu et entendu par les citoyens ordinaires.

«Pas d'autre cours»

Alors que la pression diplomatique augmentait sur le Japon de l'extérieur, il y avait de plus en plus de clameurs à l'intérieur du pays pour que l'argent soit détourné à des fins militaires.

Les diplomates japonais de l'époque ont fait part de leur inquiétude dans les câbles renvoyant à Tokyo, à savoir que des puissances telles que la Grande-Bretagne et les États-Unis pourraient boycotter les Jeux à cause de l'activité guerrière du Japon.

Pourtant, dans des mots familiers à ceux qui ont suivi l'histoire des Jeux de 2020, Tokyo a insisté sur le fait que l'émission continuerait.

Barker cite un câble de l'hôtel de ville de Tokyo au CIO qui disait: "Les citoyens de Tokyo font tout leur possible pour faire des Jeux de 1940 un succès."

Mais le Comité olympique japonais a fini par s'incliner devant l'inévitable et la déchéance en juillet 1938, affirmant que ce qu'ils appelaient par euphémisme "les ennuis avec la Chine" avait rendu impossible l'organisation des Jeux.

"Le comité d'organisation et le peuple japonais étaient profondément déçus de devoir abandonner les Jeux, mais, dans ces circonstances, aucun autre cours n'était ouvert", écrivait à l'époque le bulletin Olympic News publié à Tokyo.

"Avec l'aggravation des relations internationales et l'intensification des activités militaires sur le continent asiatique, l'annulation n'a peut-être pas été aussi surprenante", a déclaré Ikeda à l'AFP.

Les Jeux d'hiver, qui doivent se tenir dans la ville de Sapporo, dans le nord du Japon, ont également été supprimés et la guerre a mis fin au projet de rééchelonnement dans la capitale finlandaise.

La prochaine fois que la torche olympique a été allumée, c'était pour Londres en 1948, quatre ans après que la ville devait initialement accueillir. Mais le Japon, en tant que puissance vaincue, a été exclu et Helsinki a organisé les prochains Jeux d'été en 1952.

Tokyo est finalement devenue la première ville asiatique à accueillir les Jeux Olympiques en 1964.

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