Tiger Woods passera à côté des maîtres en raison d'une chirurgie du dos

L'ancien numéro 1 mondial Tiger Woods a confirmé vendredi qu'il ne participerait pas au 80e Masters de la semaine prochaine, affirmant que sa rééducation après une opération au dos n'avait pas progressé suffisamment pour lui permettre de concourir. (Tiger Woods est incertain du retour alors que le tournoi des maîtres se profile)

Le quatorzième champion majeur, quatre fois vainqueur du Masters, n'a pas disputé d'événement de la PGA depuis le mois d'août dernier. Depuis lors, il a subi une opération au dos et une procédure de suivi afin d'atténuer l'inconfort d'un nerf pincé. (Tiger Woods confiant de gagner plus de majors lors de son retour)

"Je suis dédié à ma rééducation et à mon amélioration quotidienne, mais je ne suis pas physiquement prêt à concourir dans les Masters", a tweeté Woods.

Les Masters seront joués à Augusta du 7 au 10 avril.

Il y avait eu un peu de mystère sur le statut de Woods pour le premier tournoi majeur de l'année, car Woods n'avait pas mis à jour le statut de sa rééducation depuis plusieurs semaines. Il avait dit qu'il n'y avait pas d'horaire pour son retour.

"Après avoir évalué l'état actuel de mon dos et consulté mon équipe médicale, j'ai décidé qu'il était prudent de rater le Masters de cette année. Je frappe et me prépare tous les jours, mais je ne suis pas prêt physiquement. J'ai toujours dit que cette fois, je devais faire preuve de prudence et faire ce qu'il y avait de mieux pour ma santé et ma carrière à long terme ", a déclaré Woods dans un message publié sur son site web.

"Malheureusement, jouer à Augusta la semaine prochaine ne serait pas la bonne décision. Je suis en train de faire des progrès et je suis vraiment heureux du chemin parcouru, mais je n'ai toujours pas de calendrier pour retourner au golf compétitif."

Woods a déclaré qu'il se rendrait à Augusta National pour le dîner annuel des champions où le champion en titre, Jordan Spieth, envisageait une offre spéciale de barbecue au Texas, tout en offrant sa déception à Augusta National et aux détenteurs de billets qu'il ne jouerait pas.

"C'est une semaine très importante et spéciale pour moi et c'est bouleversant de le manquer. Je prévois d'assister au dîner des champions et de voir beaucoup d'anciens amis", a déclaré Woods.

Woods a également remercié ses partisans de l'avoir accompagné par ses maux physiques. Woods n'a pas remporté de majeur depuis l'US Open de 2008 et n'a remporté aucun titre depuis le WGC Bridgestone Invitational 2013, son 79e triomphe à la PGA – trois à égalité avec le record de tous les temps de Sam Snead.

"J'aimerais remercier les fans pour leur préoccupation et leur soutien. Les dernières années ont été difficiles, mais j'ai les meilleurs fans du monde, et je veux qu'ils le sachent", a déclaré Woods.

Woods n'a plus que 18 victoires pour remporter le record de Jack Nicklaus, qui fera office de partant honoraire lors du départ du Masters jeudi.

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