Tiger Woods fête ses 41 ans avec des plans de retour pour 2017

Woods était inconsistant sur 72 trous au Hero World Challenge, une épreuve des Bahamas réunissant 18 hommes début décembre au profit de sa fondation caritative, et l'intérêt des partisans demeure élevé même s'il n'a montré qu'un aperçu de la forme qui faisait de lui une attraction à ne pas manquer pendant des années.

Tout en disant qu'il a encore des projets sur le record de 18 tournois remportés par Jack Nicklaus, Woods tenterait de rattraper son idole pour son enfance.

Old Tom Morris a remporté trois British Open à 41 ans et plus dans les années 1860 et reste le seul grand vainqueur à trois reprises après son 41e anniversaire.

Nicklaus est devenu le plus vieux vainqueur des Masters en prenant sa dernière veste verte en 1986, tandis que Julius Boros était le plus grand vainqueur majeur, remportant le championnat de la PGA en 1968 à 48 ans. 41

British Opens a produit trois champions au cours des six dernières années qui avaient 41 ans ou plus avec le Suédois Henrik Stenson à 40 ans quand il a pris le Claret Jug en 2016.

Woods a déclaré qu'il jouerait à Riviera en février lors d'un autre événement organisé par sa fondation, bien qu'il n'ait pas exclu une autre apparition plus tôt en 2017 ni donné la moindre idée d'autres plans de mise au point pour les Masters en avril.

Woods a remporté un dernier titre majeur à l’US Open 2008 et n’a remporté aucun titre à la WGC 2013 à Akron, dans l’Ohio, alors qu’il tentait de remporter trois autres titres en carrière dans la PGA pour égaler le record de 82 remporté par Sam Snead.

En plus de retrouver sa forme, Woods fera face en 2017 à une nouvelle génération de joueurs tels que l'Australien de premier rang, Jason Day, Jordan Spieth, double champion du monde, la star japonaise montante Hideki Matsuyama et le Nord-Irlandais Rory McIlroy, quadruple vainqueur n'ayant besoin que d'une veste verte Masters pour terminer un Grand Chelem en carrière.

Woods a tweeté vendredi "En espérant que StanfordFball me donne une victoire pour mon anniversaire" avant que le club de football américain de son université, le Stanford Cardinal, ne se lance dans le Sun Bowl face à la Caroline du Nord.

Woods a obtenu son souhait pour son anniversaire alors que Stanford a battu les Tar Heels 25-23 à El Paso, au Texas.

(Avec des entrées de l'AFP)

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