Tiger Woods exclu des Masters 2017

Tiger Woods a annoncé vendredi qu'il avait perdu son combat pour être prêt pour le Masters 2017, affirmant qu'il n'était "pas prêt pour le tournoi" pour le premier majeur de l'année et qu'il n'avait pas d'horaire pour son retour. Woods, dont les 14 titres majeurs comprennent quatre vestes vertes Masters, n’a plus joué depuis son retrait du Dubai Desert Classic le 3 février, avec des spasmes persistants au dos. Il a fait son retour en décembre après avoir raté toute la saison 2015-16 à la suite d'une opération au dos. Mais son retour a échoué: le joueur de 41 ans s'est retiré du Genesis Open à Los Angeles en février, de la Honda Classic et de l'Arnold Palmer Invitational en mars.

Il a même annulé une conférence de presse prévue lors du tournoi de Los Angeles, affirmant que les médecins lui avaient conseillé de "limiter toutes les activités" pour tenter de remettre son trouble en place.

"Malheureusement, je ne participerai pas aux Masters de cette année", a déclaré Woods sur son site internet. "J’ai fait tout ce que je pouvais pour jouer, mais ma rééducation du dos ne m’a pas permis de préparer le tournoi.

"Je suis particulièrement contrarié parce que c'est un anniversaire spécial pour moi, qui regorge de bons souvenirs. Je ne peux pas croire que cela fait 20 ans que j'ai gagné ma première veste verte."

La victoire historique de Woods à Augusta National en 1997, à l'âge de 21 ans, marqua un tournant pour le golf.

Il est devenu le premier golfeur noir à remporter un tournoi majeur, le plus jeune à capturer les Masters et il a battu des records en remportant 12 victoires pour un total de moins de 18.

Woods a remporté son deuxième Masters en 2001, terminant le "Tiger Slam" de quatre victoires majeures de championnat d'affilée.

Aucun horaire pour le retour

Sa victoire en 2002 fait de lui le premier vainqueur consécutif depuis l'Anglais Nick Faldo en 1989 et 1990.

Woods a remporté les Masters pour la dernière fois en 2005, et son annonce, vendredi, marque la troisième fois en quatre ans qu'il ratera le tournoi.

Blessé au dos, il a raté le Masters 2014 en se classant 17e en 2015, puis raté l'an dernier dans le cadre de ses 15 mois d'absence après la chirurgie.

Son dernier titre majeur a été remporté à l'US Open 2008 et le Masters 2015 marque la dernière fois que Woods s'est qualifié pour un majeur.

Promouvant son livre sur sa victoire aux Masters en 1997, Woods a déclaré à la télévision dans l'émission Good Morning America en mars qu'il était incapable de s'entraîner suffisamment pour se préparer aux rigueurs de jouer quatre tours lors d'un événement majeur.

Mais il a indiqué vendredi qu'il poursuivait ses efforts pour revenir à la compétition.

"Je n'ai pas de calendrier pour mon retour, mais je poursuivrai mes efforts diligents pour récupérer et je veux y retourner le plus tôt possible", a déclaré Woods, dont les 14 titres majeurs sont en deuxième position sur la liste des 18 de Jack Nicklaus.

Ses 79 titres en carrière dans la PGA sont à trois doigts du record de tous les temps de Sam Snead.

Woods a déclaré qu'il serait à Augusta, en Géorgie, pour assister au dîner des champions avant le tournoi.

"Augusta National est un lieu très important pour moi et ma famille depuis plus de 20 ans, et bien que je sois déçu, il sera bon d’être de retour mardi," a déclaré Woods.

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