Tiger Woods commence son retour après une chirurgie au World Challenge

L'ancien numéro un mondial, à la 898ème place du classement, a lancé son premier tir dans la partie gauche du premier fairway, sur le tracé du club de golf d'Albany, d'une longueur de 7302 verges, pour mettre fin à sa plus longue mise à pied en carrière après 466 jours.

Jouant aux côtés de son compatriote Patrick Reed dans des conditions venteuses, Woods – vêtu d'une chemise noire, d'un pantalon, d'une casquette et de chaussures – a lancé son approche sur le green 15 mètres du trou.

Son lancer du birdie a glissé deux pieds au-delà de la coupe et il a réussi à égaliser au premier trou droit de 423 verges.

Woods accueille la compétition sur invitation de 18 hommes sur un parcours par 72 dessiné par Ernie Els, avec un pinceau et un sable naturels des Caraïbes, collectant des tirs fantaisistes dans un champ qui comprend six des 10 meilleurs joueurs du monde.

"J'ai hâte de retourner là-bas et de me mêler aux garçons", a tweeté Woods deux heures avant le coup de départ.

L’enthousiasme suscité autour de l’enclave milliardaire isolée des Bahamas après que Woods, dont le voilier fait partie de ceux amarrés près du parcours, a fait deux aigles hier lors d’une manche pour am-am.

Il a coulé un putt d'aigle de 15 pieds au tiers de la normale-5, un putt d'aigle de 12 pieds au neuvième de la normale-5 et a été fermé par un putt de 15 pieds. "Il joue sur un parcours qu'il connaît assez bien", a déclaré Els, d'Afrique du Sud, quatre fois champion majeur. "Je pense qu'il a une bonne occasion d'obtenir un score à son actif et à partir de là, on ne sait jamais."

Woods, qui aura 41 ans le 30 décembre, n'avait pas joué en compétition puisqu'il avait partagé la 10ème place du championnat PGA Wyndham à Greensboro, en Caroline du Nord, en août 2015.

Tiger a souffert de blessures au genou et à la jambe ces dernières saisons, ne disputant que 32 rondes compétitives l'année dernière et seulement 21 en 2014 après une offre de retour ratée.

Au Défi de l'an dernier, Woods s'est demandé s'il ne jouerait plus jamais alors qu'il luttait contre une douleur au dos qui s'estompait avec le temps.

Woods, dont les 79 titres en carrière sont à peu près à trois points du record du PGA de Sam Snead, n'a pas remporté de titre majeur depuis l'US Open de 2008 et n'a remporté aucun événement depuis le Bridgestone Invitational aux championnats du monde de golf 2013 à Akron, dans l'Ohio.

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