Tiger Woods a des vues sur le neuvième titre à Firestone «spécial»

Depuis lors, Woods a été handicapé par les problèmes de dos qui ont conduit à une chirurgie de fusion vertébrale en avril de l'année dernière.

"J'espérais pouvoir jouer la tournée mais je pense pouvoir le faire", a-t-il déclaré. "Je peux certainement gagner à nouveau."

Et quoi de mieux pour prouver que Firestone?

"Cela a toujours été l'un de mes terrains de golf préférés tout au long de la tournée", a déclaré Woods. "C'est un parcours de golf très simple et direct, que nous ne voyons plus très souvent. C'est l'une des raisons pour lesquelles j'ai tant essayé de participer à cet événement, c'est parce que cela signifie quelque chose de spécial pour moi."

Une neuvième victoire à Firestone rapprocherait également Woods de son objectif de disputer la Ryder Cup, tout en servant d’assistant au capitaine américain Jim Furyk.

"Vous savez qu'il va bien jouer cette semaine", a déclaré l'Américain Justin Thomas à propos de Woods.

"Cet endroit est comme Augusta pour lui. Il pourrait probablement prendre deux ou trois semaines de congé et il s'en sortira très bien ici, car il sait comment s'y prendre. Il a gagné ici autant de fois que j'ai gagné partout dans ma carrière.

"Je suis surpris qu'il ne l'ait pas encore mentionné – ce qui est bien", a confié Thomas, qui jouera aux côtés du quintuple vainqueur Phil Mickelson aux deux premiers tours, lorsque Woods le relèvera de l'Australien Jason Day.

Pas de feinte chez Firestone

Le numéro un mondial Dustin Johnson, qui a rebondi après sa victoire manquée à Carnoustie lors de la victoire de l'Omnium canadien la semaine dernière, n'a pas connu ce genre de succès durable à Akron, où sa victoire en 2016 est son seul top 10 en huit départs. .

"Vous ne pouvez pas faire semblant ici," dit Johnson. "Vous savez vraiment où en est votre jeu lorsque vous jouez sur ce parcours. Vous devez frapper tous les clubs de votre sac et vous devez réussir de bons coups avec chacun d'eux."

Francesco Molinari, groupé avec Johnson dans les deux premières rondes, n'a pas trouvé Firestone trop hospitalier, ne terminant jamais mieux qu'une égalité pour la 15e place en sept départs.

Mais l'Italien de 35 ans arrive avec une nouvelle confiance après son triomphe à Carnoustie, une percée majeure qui a suivi la victoire dominante du Quicken Loans National et une égalité pour la seconde place du John Deere Classic.

Dans une saison qui comprenait également une victoire au championnat BMW du circuit européen, Molinari s'est hissé au sixième rang en carrière du monde, et a réévalué ses capacités.

"Quand tu vas sur le parcours et que tu joues avec certains des meilleurs joueurs du monde, tu te confrontes à eux", a déclaré Molinari. "Je pense qu’il ya quelques années, j’étais évidemment en compétition avec eux, mais j’ai toujours eu le sentiment qu’ils avaient quelque chose que je n’avais pas.

"Et maintenant, j'ai l'impression que je peux jouer avec eux et, tu sais, je ne me sens en aucun cas intimidé."

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