Thomas Pieters en forme obtient le signe de tête de la Ryder Cup en Europe


Wentworth:

Le capitaine européen de la Ryder Cup, Darren Clarke, a annoncé mardi Lee Westwood, l'Allemand Martin Kaymer et le Belge Thomas Pieters comme ses trois wildcards.

Alors que les recrues occupaient cinq des neuf places de qualification automatique, Clarke devait se tourner vers les militants expérimentés de la Ryder Cup, Westwood et Kaymer.

Pieters, 34 ans, a été choisi avant l'Écossais Russell Knox, après avoir soutenu son cas pour l'inclusion avec un superbe tour d'ouverture de 62 aux côtés de Clarke lors du tournoi Made in Denmark de la semaine dernière.

"Cela revenait à Thomas Pieters et Russell Knox, et l'appel téléphonique à Russell a été l'un des plus difficiles que j'aie jamais eu à faire", a déclaré Clarke lors d'une conférence de presse à Wentworth.

"Mais vu sa forme, j'ai trouvé impossible de laisser Thomas de côté."

Westwood, 43 ans, fera sa 10e participation consécutive à la Ryder Cup. Il a terminé 13e sur la liste des points mondiaux, une place au-dessus de Kaymer.

Westwood n'a pas gagné de tournoi depuis avril 2015, mais il est arrivé deuxième derrière son compatriote Danny Willett – l'un des choix automatiques de Clarke – au Masters de cette année.

Il a également enregistré quatre autres classements parmi les 15 premiers.

Kaymer, 31 ans, n'a pas remporté de trophée depuis qu'il a remporté son deuxième titre majeur à l'US Open 2014, mais a terminé six top-10 lors de ses 12 derniers événements.

Il a disputé les trois dernières victoires de la Ryder Cup en Europe et a coulé le putt qui a complété le superbe retour de l'équipe européenne pour vaincre les États-Unis lors du «Miracle of Medinah» de 2012.

"Le réduire à ces trois wildcards a été un processus très difficile, mais j'ai dit que j'allais chercher l'expérience et avec Lee Westwood et Martin Kaymer j'avais deux anciens numéros un mondiaux", a ajouté Clarke.

"Le dernier a été très difficile. Graeme McDowell et Luke Donald se sont disputés avec leur expérience pour rejoindre ça, mais ils admettraient qu'ils n'ont pas été au top de leur forme.

"La semaine dernière, j'ai joué avec Thomas Pieters (au Danemark) et Thomas savait pourquoi je jouais avec lui. Il a joué incroyable et a tiré 62 et, en plus de cela, a remporté le tournoi."

Apparaissant via un lien vidéo, Pieters a déclaré: "C'est un peu fou, surtout de clôturer le tournoi comme je l'ai fait dimanche. J'ai hâte de le jouer et de lui donner 110 pour cent."

La victoire de Pieters au Danemark fait suite à une quatrième place aux Jeux olympiques de Rio de Janeiro et à une deuxième place au Czech Masters.

L'Europe tentera de remporter une quatrième victoire consécutive à la Ryder Cup contre les États-Unis lorsque les équipes s'affronteront à Hazeltine dans le Minnesota du 30 septembre au 2 octobre.


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