The Masters: Le numéro un mondial Dustin Johnson partage la tête avec le nouveau venu Im Sung-jae


Dustin Johnson, le mieux classé, s’est frayé un chemin à travers Amen Corner et s’est accroché à une part de l’avance avec le Sud-Coréen Im Sung-jae au deuxième tour du 84e Masters de vendredi. Johnson, le vainqueur de l’US Open 2016, a commencé le neuf arrière d’Augusta National et a fait le tour avec 8 sous, niveau pour la tête avec Im, un joueur de 22 ans essayant de devenir le premier vainqueur du Masters depuis 1979. Troisième classé Justin Thomas, qui a également commencé au 10e trou, a clôturé ses neuf premiers avec quatre birdies consécutifs, mais est tombé d’une part de l’avance avec un double bogey au premier. Les trois birdies de Johnson sur le célèbre tronçon de trois trous à partir de 11 ans comprenaient un putt de huit pieds à la normale 3 12e et un quatre pieds à la normale 5 13e pour atteindre 10 sous pour une avance de quatre temps.

Mais il a suivi avec un bogey à trois putts à 14 et a envoyé son approche dans l’eau pour bogey le 15e par-5, puis s’est frayé un chemin jusqu’au virage.

Plus tôt, Johnson a coulé un putt d’oiseau de cinq pieds au 18e pour terminer un 65e tour d’ouverture pour partager l’avance de 18 trous après que des tempêtes ont forcé une arrivée vendredi matin.

Après son plus bas tour de Masters en carrière et premier sans bogey, Johnson était rapidement de retour sur le parcours pour le deuxième tour.

« Continuer à jouer est définitivement un bel avantage », a déclaré Johnson. « Je suis sur une bonne lancée. »

Johnson pourrait devenir le premier numéro un mondial à remporter le Masters depuis Tiger Woods en 2002.

Johnson a été finaliste dans trois des six dernières majeures, y compris le meilleur effort jamais réalisé aux Masters l’année dernière.

L’Américain maigre de 36 ans, qui a grandi à seulement une heure de route d’Augusta, a raté deux préparations prévues pour les Masters après avoir été testé positif pour Covid-19 le mois dernier, mais était finaliste la semaine dernière à Houston lors de son retour en tournée.

– Combat de McIlroy –

Depuis la pause Covid-19 du PGA Tour, Johnson a gagné à Hartford, a terminé deuxième au championnat PGA, a remporté le championnat du circuit et a partagé le sixième à l’US Open.

Thomas, le vainqueur du championnat de la PGA 2017, a roulé dans des putts d’oiseaux de quatre à huit pieds pour rejoindre brièvement les leaders, mais est parti du premier tee, a heurté un arbre et est passé par-dessus le green à son approche dans un vendredi 13 cauchemar.

Thomas a terminé une matinée de 68, n’ayant jamais tiré mieux qu’un 73 en quatre tours d’ouverture des Masters précédents.

Im birdied 12 et 13 et a répondu à un bogey à 14 avec un birdie à 15 pour rester au niveau de Johnson.

Rory McIlroy, classé cinquième, à la recherche d’une veste verte pour terminer un Grand Chelem en carrière, a réussi quatre de ses huit premiers trous au deuxième tour pour raviver son espoir d’une victoire aux Masters.

Après avoir trébuché sur une ouverture de 75 pour partager le 77e, le quadruple vainqueur majeur a commencé le 10e avec un birdie, enroulé dans un 10 pieds pour birdie le par-3 12e, a coulé un putt de huit pieds pour birdie le par-5 15e et a fait un putt d’oiseau de 15 pieds au 17e pour atteindre 1 sous, la coupe projetée.

Augusta National, adoucie par la pluie, a cédé la plus basse moyenne de pointage de la ronde d’ouverture de l’histoire des Masters, 71,43 coups.

Il y avait 53 joueurs sous la normale au premier tour et 24 scores dans les années 60, deux records pour n’importe quel tour de l’histoire des Masters. L’ancienne marque pour les joueurs sous-par était de 47 au deuxième tour en 1992.

Le champion en titre Woods attendait un départ tardif après avoir ouvert le 68, le vainqueur majeur à 15 reprises et le quintuple champion des Masters égalant son meilleur départ d’Augusta National.

C’était sa première manche de Masters sans bogey depuis 2008 et dans n’importe quelle épreuve majeure depuis 2009.

Promu

L’Allemand Bernhard Langer, 63 ans, double champion des Masters, a débuté avec 68. Avec Larry Mize, 62 ans, vainqueur du Masters 1987, ouvrant à 70 ans, c’était le premier tour de l’histoire du golf majeur où deux joueurs de plus de 60 ans se sont cassés par.

Le Masters a été reporté de sa date habituelle d’avril par la pandémie de Covid-19, qui a également forcé l’interdiction des spectateurs par mesure de sécurité.

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