Tennis de table: un élève de 14 ans en élite à la Coupe du monde

Kanak Jha, un Américain d'origine indienne, est devenu vendredi le plus jeune compétiteur de la Coupe du Monde de tennis de table masculin, affrontant ses idoles à l'âge de 14 ans.

Le numéro 423 mondial menaçait d'être énervé lorsqu'il a remporté le premier match de son premier match contre le Taïwanais Chen Chien-An. Mais à la fin il est descendu 13-11, 6-11, 5-11, 2-11, 6-11 au monde 22.

L'adolescent a ensuite perdu face à la Roumanie, Adrian Crisan, le mondial 28, en parties consécutives et a raté l'occasion de prendre le top 10 des joueurs dans les huitièmes de finale.

Jha a assommé Chen en volant le premier match. "J'étais vraiment nerveux avant le match", a déclaré le jeune californien qui s'était qualifié pour la Coupe du monde en remportant la Coupe d'Amérique du Nord cette année.

"C’était de loin le plus gros événement, devant une foule nombreuse. Cependant, je savais aussi que mon adversaire serait aussi nerveux. J’ai donc essayé d’être agressif dès le premier match pour en tirer avantage. a remporté le premier match.

"Après avoir remporté le premier match, je pensais pouvoir gagner le match, mais ce n’était pas le cas. Il était trop fort.

"Tous les joueurs ici sont de classe mondiale et ce sont mes idoles. C'est irréel. Je regarde ces gars sur Youtube tout le temps", a déclaré Jha qui a commencé à jouer à l'âge de cinq ans dans son club local.

"Ma sœur aînée Prachi (qui fait également partie de l'équipe nationale américaine) jouait tout le temps avec mes parents, alors j'ai continué à demander à mes parents de me laisser jouer aussi, et ils l'ont finalement fait."

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