Sudirman Cup: Le Japon survit à la peur de la Sudirman Cup après que Kento Momota Gamble se retourne contre lui

Le Japon a misé sur Kento Momota, au sommet du classement, et a failli en payer le prix. Il a subi une grande frayeur avant de se battre pour vaincre la Russie 3-2 lors de la première journée de la Coupe Sudirman, lundi. Le Japon, classé au premier rang, souhaite remporter pour la première fois les championnats du monde par équipes mixtes, mais un choc majeur s’est abattu sur les cartes lorsqu’il s’est incliné 2-1. Les Russes non qualifiés ont remporté des victoires surprises en simple et en double masculin, avant que les Japonais ne se défendent dans la ville chinoise de Nanning.

Le Japon, dont les hôtes sont les favoris, a laissé reposer le champion du monde Momota, ainsi que son premier choix d'hommes.

Ils n'étaient initialement pas affectés et ont remporté les doubles mixtes dans la première manche.

La Russie a ensuite profité de l’affaiblissement du Japon avec Vladimir Malkov, classé 62ème, battant le remplaçant de Momota, Kenta Nishimoto – 10ème au monde – et remportant également le double masculin.

Mais les Japonaises ont sauvé la journée, la numéro deux mondiale Nozomi Okuhara battant Natalia Perminova en simple féminin pour se rendre 2-2 à égalité.

Le duo féminin Yuki Fukushima / Sayaka Hirota a écarté Ekaterina Bolotova / Alina Davletova pour sauver le Japon de l'embarras.

"C'était un soulagement de remporter le point gagnant", a déclaré Fukushima.

"En fin de compte, cela a bien fonctionné pour nous."

Les détenteurs de la Corée du Sud, qui ont surpris la Chine, vainqueur à dix reprises, de soulever la Coupe Sudirman lors de l'édition précédente en 2017, ont facilement remporté la victoire 4 à 1 sur Hong Kong.

An Se-Young, qui n'a que 17 ans, a remporté son match en simple face aux Coréens.

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