Steve Waugh capture l’esprit de l’Inde à travers l’objectif de la caméra


Le grand australien Steve Waugh a longtemps entretenu une profonde affection pour l’Inde, ayant visité le pays pour la première fois en 1986. Mais ses expériences étaient trop souvent des aperçus éphémères, avant d’avoir la chance de revenir et de photographier le cricket quotidien dans la centrale électrique du sport. Voyageant d’un terrain à l’autre en tant que joueur et jouant le rôle de capitaine de l’Australie, Waugh a estimé qu’il n’avait jamais pu voir et ressentir correctement le melting-pot de la vie dans cette nation sud-asiatique grouillante. Mais ces petits coups d’œil dans les ruelles et les ruelles de Kolkata à Jodhpur ne l’ont jamais quitté.

Waugh, l’un des skippers les plus titrés de l’histoire du cricket, se souvient avoir été submergé par « le bombardement absolu et complet de mes sens », et a juré de revenir un jour lorsque son étoile brillait un peu moins.

« C’est quelque chose qui a toujours été dans mon esprit, j’ai toujours été fasciné par ce que je voyais par la fenêtre du bus, la vie quotidienne, l’esprit des gens », a déclaré à l’AFP le joueur le plus capé d’Australie dans une interview.

« Je ne pouvais pas vraiment comprendre à quel point le cricket était important pour les gens et en quoi c’était presque une religion. »

Waugh, 55 ans, a reporté ses efforts pendant des années, jusqu’à ce que l’équipe australienne soit plongée dans la crise en 2018 par le scandale de la manipulation de balles en Afrique du Sud.

Avec le cricket australien à un point bas, il a commencé à planifier un projet de «bien-être» qui a abouti à un voyage de 18 jours à travers des régions éloignées de l’Inde avec son appareil photo pour capturer l’essence et les joies simples du jeu et collecter des fonds. pour les enfants malades en même temps.

Joueur de cricket de 100 ans

« C’était juste un projet amusant. Vous savez, il y a environ 18 mois, les gens disaient que le cricket avait perdu son âme après ce qui s’est passé au Cap », a déclaré Waugh. « Je voulais juste faire un projet de bien-être qui me passionnait. »

Accompagné d’un mentor du photographe professionnel Trent Parke, Waugh est parti en janvier avant que la pandémie de coronavirus ne change le monde.

Son voyage l’a emmené dans le désert du Rajasthan, les contreforts de l’Himalaya et les rues grouillantes de Mumbai, s’arrêtant là où il voyait le jeu se jouer.

Il a rencontré des moines de cricket, un joueur de 100 ans et une sensation au bâton d’Instagram de trois ans, tout en étant inspiré par des joueurs aveugles et handicapés.

De vieux amis comme Sachin Tendulkar se sont impliqués et le produit final était un livre – The Spirit of Cricket – et un documentaire qui devait être diffusé avant les émissions limitées et la tournée d’essai en Australie.

Les profits soutiendront son travail avec des organismes de bienfaisance en Inde et la Fondation Steve Waugh, qui collecte des fonds pour les enfants atteints de maladies rares, un rôle philanthropique qu’il a adopté depuis une réunion il y a des décennies avec la défunte religieuse et missionnaire Mère Teresa.

Waugh, qui a fait ses débuts internationaux contre l’Inde et a été capitaine de l’Australie à l’âge d’or de 1999 à 2004, a pris environ 17 000 photos et a dû les réduire à 220 pour le livre.

Béquilles en bambou

« C’était plus difficile que de les prendre parce que vous ne voulez en laisser aucun. Chacun ramène un souvenir », a-t-il déclaré.

«Il y avait tellement de belles scènes – jouer au cricket avec des moines devant l’Himalaya était quelque chose que je n’aurais jamais pensé voir ou faire et les joueurs de cricket physiquement handicapés étaient incroyables.

« Ces gars-là avaient des membres manquants ou la polio, des choses comme ça, et les voir voler dans les airs atterrir sur ce genre de béquilles en bambou pendant qu’ils jouaient au bowling était une expérience de vie incroyable. »

Ce fut un voyage mémorable pour Waugh, qui s’était toujours intéressé à la photographie.

Il a dit qu’il espérait que le produit final aiderait les gens à mieux comprendre ce que le cricket signifie pour les Indiens.

« Il est difficile de rendre justice à moins que vous n’y soyez allé, mais il y a 1,4 milliard de personnes qui connaissent presque toutes le cricket et se sentent toutes connectées », a-t-il déclaré.

« En particulier pour les personnes vivant sous le seuil de pauvreté, qui est probablement 800 millions, cela leur donne de l’espoir et cela leur donne de quoi être fiers, ils se sentent connectés et en quelque sorte responsables de la bonne marche de leur équipe. »

Promu

« Il ne faut pas beaucoup d’argent pour jouer au cricket – une batte et une balle et le reste dépend de votre imagination », at-il ajouté.

« Vous n’avez pas besoin d’être physiquement grand ou imposant pour jouer et ils ont ces modèles et ces héros tellement le cricket, ils sont vraiment fanatiques, passionnés. »

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