Steve Ballmer prend officiellement le contrôle de LA Clippers


L’ancien PDG de Microsoft, Steve Ballmer, est officiellement devenu mardi le nouveau propriétaire des Los Angeles Clippers dans le cadre d’un accord estimé à 2 milliards de dollars après des mois de querelles juridiques, a déclaré la National Basketball Association.

Ballmer a déclaré qu’il était « humilié et honoré » après que la transaction a été scellée lorsqu’une ordonnance du tribunal californien est entrée en vigueur confirmant que Shelly Sterling avait le pouvoir de vendre l’équipe.

L’équipe est partie après que la NBA a imposé une interdiction de vie à son ex-mari et à son propriétaire, Donald Sterling, qui a acheté le club en 1981 pour 12,5 millions de dollars.

L’action était en réponse à une vidéo diffusée sur le site Web de célébrités TMZ qui montrait Donald Sterling critiquant sa petite amie pour s’être fait photographier avec des Noirs.

Dans la tempête qui a suivi, le milliardaire de 80 ans a d’abord accepté la vente de l’équipe, mais a ensuite brutalement retiré son soutien.

Sa femme Shelly, cependant, a proposé de vendre les Clippers en tant que fiduciaire de la fiducie familiale qui possédait l’équipe après que Sterling ait été déclaré incapable de jouer un rôle mental.

Le conseil des gouverneurs de la NBA avait précédemment approuvé la vente et Ballmer prend maintenant le titre de gouverneur des Clippers.

Ballmer a remercié les fans de Clippers pour être restés «farouchement fidèles à notre franchise à travers des moments extraordinaires».

« Je serai résolu à donner à l’équipe, à notre excellent entraîneur, au staff et aux joueurs le soutien dont ils ont besoin pour faire de leur mieux sur le terrain », a-t-il déclaré.

« Et nous ferons tout ce qui est nécessaire pour offrir à nos fans et à leurs familles la meilleure expérience de match en NBA. »

– ‘Merveilleux nouveau propriétaire’ –

Ballmer devrait se rendre en Californie plus tard cette semaine et dîner avec l’entraîneur-chef Doc Rivers et les joueurs, puis rencontrer les employés et les fans des Clippers lors d’un événement lundi prochain.

Rivers a déclaré qu’ils pouvaient désormais se concentrer sur la victoire d’un premier titre.

« C’est une nouvelle journée incroyable dans l’histoire des Clippers », a déclaré Rivers. «Je ne pourrais pas être plus enthousiaste à l’idée de travailler avec Steve alors que nous continuons à bâtir une organisation de championnat de première classe.

« Je suis déjà inspiré par la passion de Steve pour le jeu, son amour de la compétition et son désir de gagner de la bonne manière, et je sais que nos joueurs et nos fans seront également inspirés. »

Lundi, la NBA a déposé une demande reconventionnelle devant un tribunal fédéral américain affirmant que Donald Sterling avait causé « un préjudice incalculable » à la ligue.

La demande reconventionnelle indique que Shelly Sterling a signé il y a trois mois un accord au nom de la fiducie familiale, indemnisant la NBA pour tous les frais de litige liés à la vente des Clippers.

Le procès note également que des accords d’indemnisation similaires figurent dans la constitution de la ligue et dans un autre document signé par Donald Sterling en 2005.

L’achat de Ballmer ferait des Clippers la deuxième franchise la plus chère des sports professionnels américains. C’est le prix le plus élevé jamais payé pour une équipe de la NBA.

Le 28 juillet, après un procès de trois semaines, le juge Michael Levanas a donné le feu vert à la vente, ne trouvant aucune preuve d’un complot secret contre Sterling.

Sterling a soutenu qu’il avait été dupé par sa femme pour qu’il se soumette aux tests médicaux dans le cadre d’un complot visant à le faire évincer de la fiducie afin que la vente puisse aller de l’avant.

Donald Sterling a fait appel de la décision devant un tribunal de Los Angles, mais elle a été rejetée.

« Je suis ravie que les Clippers aient maintenant un nouveau propriétaire si merveilleux », a déclaré Shelly Sterling. « Je suis content pour l’équipe, les fans, les sponsors et la ville de Los Angeles.

« Je suis convaincu que Steve apportera à la ville une équipe de championnat dans un très proche avenir. J’ai hâte que la nouvelle saison commence. »

Promu

Donald Sterling a déclaré qu’il ne tomberait pas sans combat et qu’il devrait toujours lancer un autre appel de la vente.

La décision de remettre l’équipe à Ballmer intervient un jour avant que la NBA n’annonce son nouveau calendrier.

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