Sofia Kenin et Bethanie Mattek-Sands aident les États-Unis à battre la Lettonie pour atteindre les finales de la Fed Cup

Sofia Kenin et Bethanie Mattek-Sands ont battu Jelena Ostapenko et Anastasija Sevastova 6-4, 6-0 dans un double décisif alors que les États-Unis ont survécu samedi à une peur de battre la Lettonie non annoncée 3-2 et d'atteindre la finale de la Fed Cup. Les nouveaux champions de l'Open d'Australie, Kenin et Mattek-Sands, ont assuré que les États-Unis atteignent la finale à Budapest du 14 au 19 avril après que Serena Williams et Kenin aient été stupéfaits en simple alors que la Lettonie égalisait 2-2 à Seattle. Sevastova avait auparavant infligé une première défaite choc en simple à la Fed Cup contre Williams 7-6 (7/5), 3-6, 7-6 (7/4).

"Nous jouions aux États-Unis, alors évidemment, la foule allait être pour Serena. J'ai juste essayé de donner le meilleur de moi-même", a déclaré Sevastova à propos de sa victoire à l'arène Angel of the Wings.

Williams, 23 fois championne du Grand Chelem, a rebondi après avoir perdu le premier set en franchissant le deuxième set en 33 minutes, mais elle a été dominée sur les gros points lors du deuxième bris d'égalité.

Sevastova a utilisé son service puissant pour délivrer des as aux moments clés, et un coup droit précis a mis fin à une séquence parfaite de Williams avec 14 victoires après un marathon de 2 heures 25 minutes.

Williams avait l'air fatiguée lors de son premier match de simple de la Fed Cup en quatre ans. Elle avait joué en double avec sa sœur Venus lors de sa dernière apparition en tournoi en 2018.

La défaite de Williams contre Sevastova intervient quelques semaines seulement après avoir été choquée par le numéro 27 mondial chinois Wang Qiang lors des 32 derniers de l'Open d'Australie.

Kenin battu

L'ancien champion de Roland-Garros Ostapenko avait maintenu la Lettonie en vie avec un revers de 6-3, 2-6, 6-2 contre Kenin en un peu moins de deux heures après que les Américains aient entamé la deuxième journée avec une avance de 2-0.

"Honnêtement, c'est très spécial de jouer pour mon pays et je faisais de mon mieux", a déclaré Ostapenko, qui a pris une avance de 3-0 contre Kenin et l'a encore brisée au huitième match avant de remporter le premier set.

"Je me battais jusqu'au dernier point", a-t-elle déclaré. "Je savais que ça allait être un match très difficile et l'essentiel pour moi était juste de jouer agressif."

Cette approche a peut-être contribué à ses 49 erreurs non forcées. Kenin en a tiré le meilleur parti dans le deuxième set, repoussant un point de rupture dans le premier match puis reculant pour prendre une avance de 4-0 sur le chemin pour forcer un troisième set.

Dans un troisième set qui a comporté six interruptions de service, Ostapenko a tenu 3-1 et, finalement, a tenu le dernier match, la scellant à sa deuxième balle de match.

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