Sofia Kenin et Bethanie Mattek-Sands aident les États-Unis à battre la Lettonie pour atteindre la finale de la Fed Cup


Sofia Kenin et Bethanie Mattek-Sands ont battu Jelena Ostapenko et Anastasija Sevastova 6-4, 6-0 dans un double décisif alors que les États-Unis ont survécu à une peur de samedi pour battre la Lettonie non annoncée 3-2 et atteindre la finale de la Fed Cup. Les nouveaux champions de l’Open d’Australie Kenin et Mattek-Sands ont assuré que les États-Unis atteignent la finale à Budapest du 14 au 19 avril après que Serena Williams et Kenin aient été stupéfaits en simple alors que la Lettonie égalisait la qualification 2-2 à Seattle. Sébastova avait auparavant infligé une première défaite en simple de la Fed Cup à Williams 7-6 (7/5), 3-6, 7-6 (7/4).

« Nous jouions aux Etats-Unis, donc évidemment, la foule allait être pour Serena. J’ai juste essayé de faire de mon mieux », a déclaré Sevastova à propos de sa victoire à l’arène Angel of the Wings.

Williams, 23 fois championne du Grand Chelem, a rebondi après avoir perdu le premier set en traversant le deuxième set en 33 minutes, mais elle a été surclassée sur les gros points au deuxième tie-break.

Sevastova a utilisé son puissant service pour livrer des as à des moments clés, et un coup droit de précision a mis fin à la séquence parfaite de Williams à 14 victoires après un marathon de 2 h 25.

Williams avait l’air fatiguée lors de son premier match en simple de la Fed Cup en quatre ans. Elle avait joué en double avec sa sœur Venus lors de sa dernière apparition au tournoi en 2018.

La défaite de Williams contre Sevastova intervient quelques semaines à peine après avoir été choquée par la numéro 27 mondiale chinoise Wang Qiang lors des 32 derniers matchs de l’Open d’Australie.

Kenin battu

L’ancien champion de Roland-Garros, Ostapenko, avait maintenu la Lettonie en vie avec un revers de 6-3, 2-6, 6-2 contre Kenin en un peu moins de deux heures après que les Américains aient entamé la deuxième journée avec une avance de 2-0.

« Honnêtement, c’est très spécial de jouer pour mon pays et je faisais de mon mieux », a déclaré Ostapenko, qui a pris les devants 3-0 contre Kenin et l’a de nouveau brisée au huitième match sur le point de remporter le premier set.

« Je me suis battue jusqu’au dernier point », a-t-elle dit. « Je savais que ça allait être un match très difficile et l’essentiel pour moi était de jouer de manière agressive. »

Promu

Cette approche a peut-être contribué à ses 49 erreurs directes. Kenin en a profité au maximum dans le deuxième set, repoussant une balle de break dans le premier match, puis s’éloignant pour prendre une avance de 4-0 sur le chemin de forcer un troisième set.

Dans un troisième set qui comportait six pauses de service, Ostapenko a tenu 3-1 et, finalement, a tenu lors du dernier match, scellant sa deuxième balle de match.

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