Simona Halep se réchauffe pour Roland Garros avec le premier Open d’Italie


Simona Halep a remporté son premier trophée de l’Open d’Italie lundi, un regain de confiance avant l’Open de France de la semaine prochaine, après que la championne en titre Karolina Pliskova se soit retirée blessée lors de la finale à Rome. La numéro deux mondiale Halep participait à sa troisième finale de la WTA à Rome, après avoir terminé deuxième en 2017 et 2018 sur terre battue au Foro Italico. La tête de série a finalement remporté son trophée convoité après la retraite de la Tchèque Pliskova alors qu’elle menait 6-0, 2-1 en finale. « Enfin, je l’ai gagné », a déclaré Halep, 28 ans.

« Le début de ma montée dans le classement était ici en 2013. J’ai donc vraiment rêvé d’avoir ce titre. »

Pliskova, la deuxième tête de série, jouait avec sa cuisse gauche fortement attachée après une série de matchs difficiles sur terre battue après le circuit américain sur terre battue.

« Je suis désolé, car une blessure est une blessure et n’est jamais facile », a déclaré le Roumain Halep.

« Mais ça ne change rien. Ce trophée, c’est le mien maintenant. »

La Tchèque Pliskova a eu du mal avec son service, prenant du retard à une double pause et donnant à Halep un avantage de 3-0 dans le premier set avec une double faute.

Halep a sauvé trois points de rupture contre elle lors de son prochain match de service avant de conquérir un premier set unilatéral en 20 minutes.

Pliskova a reçu un traitement sur le bas du dos et le haut de la jambe avant le deuxième set, mais a continué avec une pause de 1-1 après une demi-heure.

Mais le joueur de 28 ans a appelé le temps dans le troisième match, se dirigeant vers Halep pour signifier la fin du match après 32 minutes.

« Bien sûr, ce n’est pas la fin du tournoi que nous souhaitons », a déclaré Halep. « Mais je me suis senti formidable dans le premier set, et j’étais très confiant que même si nous continuions à jouer, j’avais la chance de gagner le match. »

Au total, Halep a converti cinq des sept occasions de point d’arrêt pour sa huitième victoire en 13 rencontres avec Pliskova, qui en a converti l’une des quatre.

‘Une confiance supplémentaire’

Le 22e titre en carrière de la championne de Wimbledon Halep intervient à peine une semaine avant le début du dernier Grand Chelem de la saison à Roland Garros, qu’elle a remporté en 2018.

« Cela me donne une confiance supplémentaire », a-t-elle déclaré après avoir prolongé sa séquence de victoires cette saison à 14 victoires consécutives.

Elle a remporté le titre de Dubaï en février, avant le verrouillage du coronavirus, revenant pour revendiquer la victoire à Prague le mois dernier après avoir sauté l’US Open.

«C’est vrai que je suis plus fraîche», a-t-elle poursuivi.

«Bien sûr, j’ai travaillé dur à la maison, mais je n’ai pas eu de matches, beaucoup de matches, donc mon corps n’est pas très utilisé.

« Alors, oui, c’est un plus, à mon avis, que je me sente frais. Avec ces matchs ici, je me sens aussi confiant. Donc, c’est une meilleure chance. »

Le double vainqueur du Grand Chelem a ajouté: «Je ne peux pas penser à gagner le titre à Roland Garros, car le tournoi n’a pas encore commencé.

« Mais je suis là. Je ferai de mon mieux. J’en rêverai, c’est sûr. »

L’ancienne numéro un mondiale Pliskova, maintenant classée quatrième, avait connu une semaine réussie sur terre battue après sa décevante sortie au deuxième tour à l’US Open où elle était la tête de série.

Pliskova a déclaré qu’il espérait être prêt pour Roland Garros, un tournoi dans lequel elle a atteint les demi-finales en 2017.

« Il y a une semaine, donc je pense que c’est beaucoup de temps », dit-elle.

« C’est une combinaison de jouer maintenant tous les jours et de matches difficiles. C’est de la terre battue, j’arrivais assez vite sur un court dur.

Pliskova a également déclaré qu’elle pensait que Halep était désormais le favori de Roland Garros.

«Bien sûr, elle va être la favorite, à cause de sa façon de jouer, Prague aussi sur terre battue.

Promu

«Elle a remporté deux tournois sur terre battue, donc je pense qu’elle est assez confiante et qu’elle a eu un grand succès à Paris.

« Alors c’est sûr qu’elle va être dangereuse. »

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