Shubhankar Sharma au bord de l'histoire aux championnats du monde de golf mène le peloton étoilé

Il est deux fois devant certains des plus grands noms du golf contemporain sur un classement encombré.

Les trois premiers au bout de trois rounds sont séparés par quatre tirs et incluent quatre grands gagnants – Phil Mickelson (65 ans) et Sergio Garcia (69 ans) en T-2, Dustin Johnson (68 ans) en T-6 et à égalité 10e. Justin Thomas, qui était en feu avec un record de 9 sous 62 au Club de Golf Chapultepec.

Dans la matinée, Mickelson, quintuple vainqueur et membre du Temple de la renommée, l'a d'abord pris pour un fan ou un journaliste et a remercié Shubhankar de quitter le green d'entraînement avant le début du troisième tour, pensant qu'il était un membre des médias.

Mickleson s'est vite rendu compte de son erreur, s'est excusé et lui a souhaité le premier tee pour le début de sa manche.

La meilleure position pour un Indien à un WGC était la première place pour Jeev Milkha Singh après le premier tour du WGC à Doral en 2009 et lors de la même épreuve, Jeev était T-9 après le second tour, T-3 après trois tours et finalement terminé T-4, le meilleur pour un Indien. Le gagnant était Mickelson.

Arjun Atwal, en 2010, avait une avance de trois coups dans la dernière manche des championnats du Wyndham, qu'il avait remportée d'un coup, et plus récemment, Anirban Lahiri avait une avance de quatre coups dans la dernière manche de la CIMB Classic 2016, mais tombé à égalité tiers à la fin.

Alors que Shubhankar à 21 ans et sept mois est le plus jeune sur le terrain, Mickelson se situe à l’autre extrémité du spectre des âges à 41 ans. Mickelson n'est pas le seul à être à la poursuite de ce projet, mais de nombreux autres.

Lors de sa brève rencontre avec Mickelson avant la ronde, Shubhankar a déclaré: "Pour être honnête, mon cadet Baaz et moi-même sommes allés le voir. Il pensait que nous étions des médias et il a dit:" Pas maintenant, après la ronde ".

"Puis il s'est rendu compte et a dit:" Désolé, je pensais que vous étiez un média "et il a dit" bonjour ", j'ai dit bonjour. Puis il a fait quelques putts et il est revenu vers moi et m'a dit:" Passez une bonne journée '. C'était sympa."

Shubhankar, né cinq ans après que Mickelson soit devenu pro, s’est amusé en compagnie de superstars.

Il a dit: "Pour moi, c'est presque comme regarder la télévision. Je disais à Baaz, qui est sur mon sac là-bas, de regarder tous ces types sur le champ de tir, on dirait simplement qu'il y a une télévision devant moi et les regarder à la télé.

"Evidemment, les émissions de nos jours sont si claires en haute définition, ça me semble tellement irréel de les regarder juste devant vous. C’est comme si il y avait une télévision devant moi et que je la regardais en réalité à travers une télévision.

"Mais oui, c'est bien de voir la façon dont des gars comme Dustin frappent le ballon. Je pense que cela pousse les gars comme moi à jouer encore mieux."

Il a ajouté qu'il se souvenait de tous les majors et qu'il avait terminé parce qu'il les avait regardés à la télévision au milieu de la nuit en Inde.

"Ouais (on a regardé jusqu'à), parfois 4h ou 5h, 6h. La plupart du temps (c'était avec) mon père. Maman aussi. Mais ouais, papa et moi sommes très passionnés. Je me souviens de tous les majors pas mal par coeur et à peu près tous les coups, et je me souviens de la victoire de Phil en 2013 et le coup du 13 était tout simplement fabuleux.

"Le mieux, je pense, c'est quand Rory a gagné l'US Open. Il a duré jusqu'à 6h00 du matin. Je me souviens d'avoir été tellement inspiré que je ne dormais pas. Je suis allé directement au stand et j'ai frappé les balles pour deux heures."

Restant calme, un trait qu'il a choisi chez son père, le colonel ML Sharma, un homme de l'armée, qui lui a consacré tout son temps au cours des années de croissance, Shubhankar a montré peu d'émotion, même en discutant avec son cadet, Gurbaaz.

Mais le 11-12 du 18e match pour le pair l'a vu pousser un soupir de soulagement et une pompe au poing.

"C'était très important. De toute évidence, Rafa avait réussi un birdie et aurait pu marquer deux coups. Je pense que j'ai eu un peu de malchance lors du deuxième coup. Juste avant mon tir, nous avons vérifié le vent et c'était toujours."

Au Mexique, les joueurs doivent s’ajuster à l’altitude la plus élevée, ce qui fait que la balle voyage de plus de 15%, puis la distance doit être ajustée pour le tracé en montée.

Shubhankar pourrait potentiellement avoir une victoire qui changerait de carrière avec un chèque de 1,7 million USD, une exemption sur le circuit de la PGA pendant la saison 2020-21, 550 points FedExCup et des départs dans presque tous les grands championnats, y compris le championnat THE PLAYERS de cette saison.

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