Sharath Kamal confiante de pouvoir se qualifier pour les Jeux olympiques de Londres

Après avoir raté de peu une participation directe aux Jeux olympiques de Londres en 2012, l'as pagaie indienne Achanta Sharath Kamal a maintenant pour objectif le Tournoi de qualification asiatique de l'année prochaine afin de se qualifier pour l'extravagance quadriennale.

"Il me reste deux autres chances de me qualifier pour les Jeux de Londres. Premièrement, les qualifications pour les Jeux olympiques pour la région asiatique se dérouleront à Hong Kong en avril et les championnats du monde par équipes en mai de l'année prochaine. Idéalement, je devrais me qualifier via le tournoi asiatique. "Sharath a déclaré à PTI en provenance d'Allemagne, où il s'entraîne pour le tournoi de tennis de table Chile Pro Tour qui se tiendra la semaine prochaine.

"Si vous regardez mes deux derniers records olympiques, j'ai réussi à me qualifier pour les qualifications asiatiques et je n'ai pas eu à attendre les Championnats du monde", a-t-il ajouté.

Deux fois olympienne (Athènes 2004 et Beijing 2008) et première Indienne à remporter une épreuve professionnelle de la ITTF, l'Egypt Open de 2010, Sharath n'a pas réussi à se qualifier pour les Jeux olympiques de Londres en raison du classement inférieur de cinq.

Il a perdu 1-4 contre Chen Chien-An du Taipei chinois au premier tour des Championnats du monde à Rotterdam en mai.

"C'était décevant. J'aurais dû me qualifier pour les Jeux de Londres via cette épreuve uniquement. J'ai perdu la chance de me qualifier directement de cinq rangs après ma sortie du premier tour à Rotterdam. Si j'avais fait le troisième tour, je me serais qualifié directement" dit Sharath.

Sharath sera pour la prochaine fois en action lors du tournoi du Chili qui se tiendra à Santiago du 10 au 14 août.

L'Inde présente 18 de ses meilleurs joueurs lors du prestigieux événement où Sharath est classée troisième tête de série dans la section masculine.

"C’est un tournoi de classement mondial. Cet événement nous aidera à préparer le Championnat d’Asie qui se déroulera à Beyrouth en septembre. Près de 20 classements mondiaux auront lieu dans le monde en un an. Nous participons généralement à 7-8 tournois, en fonction de la disponibilité des fonds ", a déclaré Sharath.

Outre Sharath, l'Inde compte quatre autres têtes de série dans le top 16, ce qui est exceptionnel dans un événement du Pro Tour. Le pays se vante également de trois graines dans la section des femmes.

Sharath est partenaire de Soumyadeep Roy en double dans le Pro Tour du Chili et le duo y est classé deuxième.

"Cela montre le statut croissant du tennis de table indien dans le monde entier. Nous avons tellement de joueurs classés dans cet événement de haut niveau et c'est formidable pour nous. Les pagayeurs indiens obtiennent beaucoup de visibilité en jouant à l'étranger et cela les retiendra bon point de départ pour les prochains tournois ", a déclaré Sharath.

Après le championnat du Chili, les pagayeurs indiens participeront aux championnats d’Asie à Beyrouth en septembre, aux Open suédois en octobre, au Qatar et au Kuwait Open en février, en plus des tournois nationaux et des états.

Interrogé sur l’entraînement de l’entraîneur suédois Anders Johansson qui refusait d’entraîner l’équipe nationale, Sharath a déclaré: "C’est un entraîneur très connu qui me connaît personnellement. Cela a un peu affecté notre préparation aux qualifications olympiques, mais la fédération s'efforce de trouver quelqu'un qui convient pour le travail. "

"Nous avons encore du temps pour nous préparer pour les qualifications cruciales, mais la fédération devrait nommer un entraîneur permanent au plus tôt. Johansson est un bon entraîneur et il était décevant de ne pas l'avoir engagé. Il est regrettable qu'il ne puisse pas venir ici. Nous avions tellement entendu parler de lui et nous avions hâte de travailler avec lui. "

L'équipe est maintenant sans entraîneur permanent après l'expiration du mandat de l'italien Massimo Constantini après les Jeux asiatiques de Guangzhou.

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