Shadow Fighter: Un récit convaincant de la carrière de Sarita Devi dans la boxe

Cependant, malgré ses innombrables distinctions dans le sport, c'est l'un des événements de la carrière de Sarita Devi qui reste le plus important parmi les adeptes de la boxe en Inde.

En 2014, de nombreux sourcils ont été soulevés lorsque l'athlète de Thoubal a refusé sa médaille de bronze lors de la cérémonie de remise des médailles de la boxe féminine de 60 kg aux Jeux asiatiques à Incheon, en Corée du Sud.

Le comportement de Sarita Devi a été jugé «antisportif» par beaucoup, mais le boxeur a réussi à mettre en évidence les jugements controversés lors de nombreux affrontements impliquant des boxeurs sud-coréens lors de l'événement.

Sarita s'est ensuite retrouvée au beau milieu d'une tempête, mais a également trouvé un soutien chez elle. Elle reviendrait à la boxe après avoir purgé une interdiction d'un an, seulement pour voir ses rêves olympiques de Rio brisés au deuxième tour des Championnats du monde à Astana.

Maintenant bien passée, Sarita Devi a tout vu. De championne du monde à sa mise à l'écart du circuit de boxe, sa carrière a été une course cahoteuse.

"Shadow Fighter", écrit par la journaliste de NDTV Suprita Das, raconte le parcours de Sarita Devi en boxe. Il traverse ses hauts et ses bas, ses triomphes et ses désespoirs et parvient à faire la lumière sur le personnage de la star sportive exceptionnellement douée mais psychologiquement vulnérable.

'Doux par nature'

L'auteur commence son récit de Sarita avec le combat très controversé en demi-finale contre Park Ji-Na aux Jeux asiatiques de 2014. Sarita, se battant avec un poignet cassé, est considérée comme la perdante d'un combat qu'elle domine visiblement.

Les conséquences du combat témoignent de l’indifférence des administrateurs sportifs indiens à l’égard de leurs propres athlètes, alors que Sarita et son mari Thoiba sont laissés à eux-mêmes pour combattre l’injustice commise sur le boxeur.

L'épisode d'Incheon est l'un des nombreux quasi-incidents que Sarita Devi rencontre dans sa carrière. Au moment où elle passe ses années de gloire, elle a été au bout de nombreux combats serrés.

La biographie révèle certaines des vulnérabilités émotionnelles de Sarita. En 2001, un rapport d'un psychologue sur elle considérait que sa psyché n'était pas idéale pour la boxe. Plusieurs années plus tard, un autre psychologue, à l'examen, l'a décrite comme étant «douce par nature».

Les insécurités de Sarita Devi proviennent peut-être de son éducation rude. Née à Thoubal Khunou, un village du Manipur situé près de la frontière indo-birmane, elle a perdu son père pendant son enfance. La mort de la mère de Sarita devint de plus en plus impassible au fil des ans.

En proie à la pauvreté et à la solitude, les difficultés de Sarita ont coïncidé avec les années d'or de l'insurrection au Manipur. À un moment donné, Sarita Devi a même été amenée à collaborer avec des insurgés locaux avant qu'un de ses frères ne l'ait découvert et mis fin à l'épisode.

Dans le livre, la boxeuse reconnaît que ses insécurités l'ont parfois emportée lors de ses combats.

"Je pensais à ma mère seule à la maison, à mes frères qui avaient un problème d'alcool, j'ai pensé à la façon dont j'aurais de l'argent pour mon prochain concours", révèle-t-elle.

Les relations autrefois amicales de Sarita Devi et MC Mary Kom se sont détériorées au fil des ans.
Crédit photo: PTI

Des hauts et des bas

MC Mary Kom et Sarita Devi ont sans doute été les deux boxeuses les plus en vue en Inde. Autrefois amis intimes, les relations entre Mary Kom et Sarita se sont détériorées au fil des ans.

«Shadow Fighter» relate les retombées de Sarita avec sa compagne autrefois très proche et explique comment elle vit toujours à l'ombre de Mary Kom, qui a beaucoup plus de succès.

Mary Kom a remporté cinq titres mondiaux et une médaille de bronze olympique, mais peut parfois ne pas vouloir partager le feu des projecteurs avec d’autres. Ses réactions face à sa défaite face à Rani Jangra et à son opposition à Sarita ont été remarquablement acerbes.

Sans faire de Mary Kom l'antagoniste de l'histoire de Sarita, l'auteur parvient toutefois à faire la lumière sur la solide amitié des deux boxeurs.

De ses entraîneurs Leishangthem Ibomcha Singh et Dingko Singh à son mari Thoiba et son fils Tomthil, la biographie se concentre également sur certaines personnes de la vie de Sarita.

Il n’ya pas beaucoup de matériel sur les Championnats du Monde 2006, où Sarita a remporté la médaille d’or dans la catégorie des 52 kg. L'auteur fournit toutefois un aperçu scrupuleux du désordre administratif de la boxe indienne, un système qui a vu le sport traverser une série de crises au cours des dernières années.

"Shadow Fighter" résume également très bien certaines des questions fondamentales de Manipur et explique comment plusieurs groupes dissidents d'insurgés ont fini par dominer les débats politiques dans l'État.

Dans l’ensemble, il s’agit d’un récit impitoyable dans lequel l’auteur parvient à éviter la tentation de sur-glorifier ou d’atténuer certains des épisodes importants de la carrière de Sarita.

Pour quelqu'un qui a tant de hauts et plusieurs bas déprimants, le livre rend justice à l'athlète remarquable qu'est Sarita Devi.

– 'Shadow Fighter', un compte rendu de la carrière de Sarita Devi en boxe, est écrit par la correspondante principale de NDTV, Suprita Das.

– Les opinions exprimées dans cette pièce représentent les opinions personnelles de l'auteur de l'article.

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