Serena Williams se méfie du facteur Alison Riske aux quartiers de Wimbledon

Riske était impatiente de faire face à son compatriote américaine quand elle a déclaré: "Amenez-la!"

Serena Williams connaît Riske relativement bien – ils ont joué en double ensemble – et sait que sur l'herbe, elle peut se défendre et qu'elle a perdu la dernière fois qu'elle a affronté une Américaine relativement peu célébrée, Sofia Kenin, à Roland-Garros.

"Elle est (Riske) un combattant sur le terrain", a déclaré Williams.

"Elle joue vraiment bien, surtout sur l'herbe. Elle attaque très bien cette balle. Elle ne laisse rien la limiter."

Williams s'inquiète de son amélioration alors que le tournoi a commencé après qu'un problème au genou ait affecté sa campagne sur terre battue.

"La rouille est définitivement épuisée", a-t-elle déclaré.

"Avant tout, je suis confiant que je peux réellement bouger et que je n’ai pas à chercher les gagnants aussi tôt que je suis parce que je souffre.

"C’est comme, Oh, maintenant je peux jouer à mon jeu, tirer des coups, ne pas avoir à s’inquiéter de rien d’autre.

"C'est bien quand ton esprit est clair et que tu peux juste jouer."

«La vie est si belle avec moi»

Pour Riske, atteindre un premier quart de finale à Wimbledon est un cadeau de mariage précoce avant son mariage qui aura lieu juste après le tournoi.

"Je suis prête pour une guerre (avec Williams). Elle est la plus grande athlète du monde chez les femmes", a-t-elle déclaré.

En attendant Williams ou Riske, Johanna Konta, demi-finaliste de Roland-Garros, doit battre le vétéran tchèque Barbora Strycova pour disputer sa deuxième demi-finale à Wimbledon.

Strycova, qui avait battu Konta lors de leur seule réunion précédente, avait parlé de sa retraite avant sa 17e campagne à Wimbledon.

Le reste des quarts de finale ne comprend que deux têtes de série: la numéro sept, Simona Halep et la huitième tête de série, Elina Svitolina.

L'ancien numéro un mondial Halep – qui n'a jamais dépassé les quarts de finale à Wimbledon – joue contre le Chinois Zhang Shuai, qui était sur le point de prendre sa retraite en 2015, tandis que Svitolina affronte la conquérante de Pliskova, Karolina Muchova, de la République tchèque.

Le changement d’avis de Zhang sur sa retraite était le fruit des conseils de son partenaire de double et ami proche australien Sam Stosur.

"Cela m'a fait penser peut-être, d'accord, je vais à l'Open d'Australie une fois de plus, encore une tentative", se souvient-elle de la conversation avec Stosur.

"Je suis vraiment très heureux d'avoir essayé une fois de plus. Nous avons également remporté cette année le double de l'Open d'Australie.

"Alors la vie est si belle avec moi."

Parmi tous les joueurs à sortir lundi, Barty's est sans aucun doute le plus gros avantage pour Williams.

Ayant eu l'air si assurée la première semaine – et un pari décent de mettre fin à près de quatre décennies d'Australie sans championne du simple dames – elle n'a pas obtenu les réponses nécessaires, car Riske a riposté pour remporter les points 3-6, 6-2, 6. -2.

Barty avait une consolation: Pliskova aurait pu prendre sa première place, mais la troisième tête de série tchèque s’est également démarquée dans un duel marathon, battu par Muchova 4-6, 7-5, 13-11.

"C'est difficile à avaler, mais j'ai perdu contre un meilleur joueur", a déclaré Barty, qui espérait devenir le premier champion australien depuis Evonne Goolagong Cawley qui avait remporté son deuxième titre en 1980.

Muchova, quant à elle, peut faire appel à Hollywood Rebel Wilson, actrice vedette de Bridesmaids et à la série de films Pitch Perfect.

"C'est fou. Elle m'a envoyé un texto l'année dernière quand j'ai battu Muguruza (à l'US Open). J'étais comme Wow. J'étais surpris de cela.

"Ouais, elle est juste super cool et super gentille personne."

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