Serena Williams poursuivra la 24e poursuite du Grand Chelem à égalité de records à Roland-Garros


Serena Williams prévoit de se dépoussiérer après la déception d’une autre tentative ratée de remporter un record du 24e titre en simple du Grand Chelem et de continuer sa poursuite à Roland Garros ce mois-ci. Williams s’est écrasé des demi-finales de l’US Open jeudi, perdant une avance de set pour perdre en trois sets durement disputés face à l’ancienne numéro mondiale Victoria Azarenka. « C’est évidemment décevant, mais en même temps, j’ai fait ce que j’ai pu aujourd’hui », a déclaré Williams aux journalistes. « J’ai l’impression que d’autres fois, j’ai été proche et j’aurais pu faire mieux et aujourd’hui j’ai l’impression d’avoir beaucoup donné », a-t-elle ajouté.

Cela fait plus de trois ans que Williams a remporté son 23e titre majeur de tennis en simple à l’Open d’Australie 2017 – alors qu’elle était déjà enceinte de sa fille Olympia.

Le joueur de 38 ans s’est rapproché depuis, atteignant quatre finales majeures pour repartir les mains vides, et en a besoin de plus pour égaler le record de Margaret Court de 24.

De nombreux commentateurs ont suggéré que cette semaine à Flushing Meadows lui avait présenté sa meilleure opportunité en raison d’un champ épuisé causé par la pandémie de coronavirus.

Une foule de joueurs de haut niveau, dont la numéro un mondiale Ashleigh Barty, la numéro deux mondiale Simona Halep et la canadienne Bianca Andreescu – qui a assommé Williams lors de la finale de l’année dernière – ont sauté l’événement en raison de problèmes de coronavirus ou d’une blessure.

Une victoire en tournoi pour Williams l’aurait également vu rompre avec Chris Evert, sur six titres, en tant que championne de l’US Open la plus décorée du jeu féminin de l’ère moderne.

Mais Williams est tombé à l’avant-dernier obstacle face à une Azarenka rajeunie qui a rebondi après une défaite 6-1 dans le premier set pour prendre les deux prochains 6-3, 6-3.

C’était la première fois que Williams avait perdu contre Azarenka en près d’une douzaine de matches du Grand Chelem.

La présence de Williams à l’Open de France reprogrammé, qui commence le 21 septembre, avait été mise en doute après avoir déclaré plus tôt cette semaine qu’elle était indécise sur l’opportunité de jouer.

Williams, qui a des antécédents de graves problèmes pulmonaires, a déclaré qu’elle souhaitait parler aux organisateurs des protocoles de sécurité après avoir déclaré que certains spectateurs seraient présents.

Promu

Après que le directeur du tournoi de Roland-Garros ait annoncé que tous les joueurs seraient logés dans deux hôtels désignés « sans exception », Williams a ajouté qu’elle espérait pouvoir rester dans son appartement parisien.

Lorsqu’on lui a demandé jeudi soir si elle concourrait pour un troisième titre à Roland Garros, elle a répondu: « Ouais, je veux dire, je vais certainement aller à Paris. »

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