Serena Williams et Victoria Azarenka atteignent le troisième tour de l’US Open


Serena Williams, Victoria Azarenka et Tsvetana Pironkova ont formé un «Band of Mothers» qui s’est présenté jeudi au troisième tour de l’US Open. Serena Williams, Azarenka et Pironkova faisaient partie d’un groupe de neuf mamans qui ont commencé le tournoi en simple féminin de cette semaine à Flushing Meadows. Six des neuf – Kim Clijsters, Vera Zvonareva, Tatjana Maria, Kateryna Bondarenko, Patricia Maria Tig et Olga Govortsova – ont été éliminées. Mais la bulgare non classée Pironkova – qui disputait son premier tournoi en trois ans après une pause pour avoir son premier enfant – a prolongé sa participation avec un 7-5, 6-3 bouleversé de la 10e espagnole Garbine Muguruza.

L’ancienne numéro un mondiale Serena Williams s’est également qualifiée plus tard jeudi avec une victoire 6-2 et 6-4 sur la Russe Margarita Gasparyan.

Williams et Pironkova ont ensuite été rejoints par Azarenka, un autre ancien numéro un mondial qui a battu sa compatriote biélorusse et cinquième tête de série Aryna Sabalenka 6-1, 6-3.

Pironkova, qui a donné naissance à son fils Alexander en avril 2018, dit que la maternité lui a donné une nouvelle perspective sur sa carrière de tennis.

« Vos priorités n’ont rien à voir avec ce qu’elles faisaient avant », a-t-elle déclaré jeudi.

« Rien n’est vraiment pareil. En ce moment, je suis juste content de jouer. Avoir l’opportunité pour lui de me regarder me rend aussi très heureux.

« Je ne sais pas vraiment comment l’expliquer. C’est juste génial de jouer sans cette pression supplémentaire que j’avais sur moi-même auparavant.

« Avant, c’était comme une situation de vie ou de mort pour moi de gagner un match. Pour l’instant, ce n’est pas vraiment comme ça. C’est avant tout juste du plaisir d’être sur le terrain. »

Pironkova pense que combiner avec succès la maternité et la vie d’une joueuse de tennis d’élite nécessite de la planification et de la motivation.

«Ce n’est certainement pas facile», dit-elle. «De toute évidence, il y a beaucoup de défis, mais ce sont des priorités en premier lieu. Ce serait toujours mon fils et ma famille, leur santé et leur bonheur. Je ne ferais jamais de compromis avec ça.

«Mais si vous faites un bon emploi du temps, si vous avez vraiment la bonne motivation, je suppose que vous pouvez combiner les deux choses, la maternité et le fait d’être une joueuse de tennis professionnelle.

« C’est beaucoup de travail, mais tout demande du travail », a ajouté Pironkova, qui affrontera la 18e tête de série croate Donna Vekic au troisième tour.

‘Ce sont tous des héros’

Seules trois femmes – les Belges Clijsters et les Australiennes Evonne Goolagong et Margaret Court – ont remporté les titres du Grand Chelem en simple à l’ère Open après avoir eu des enfants.

Azarenka, quant à elle, a déclaré qu’elle espérait pouvoir aider à inspirer les parents qui travaillent partout.

« Assez incroyable, non? » dit-elle lorsqu’on lui a demandé de commenter les neuf mères qui ont commencé le tournoi.

« Il y a beaucoup de choses à faire en termes d’équilibre, beaucoup de choses et de jongler avec deux choses », a déclaré Azarenka.

« Mais m’identifier ou identifier les autres joueurs comme des mères, je pense que ce n’est pas la seule chose que nous sommes. Nous sommes aussi des joueuses de tennis. Nous sommes aussi des femmes qui ont des rêves, des objectifs et des passions.

«Tout le monde a sa propre priorité, ils ont leur propre liste de leurs rangs en tant que mère, mais nous ne le sommes pas – ce n’est pas seulement être une mère. Votre vie ne s’arrête pas.

Promu

« Je pense que pour voir cette montée en puissance des femmes capables de réaliser leurs rêves, ainsi que d’équilibrer la maternité, je pense qu’elles sont toutes des héros. Je les apprécie toutes.

«Et j’espère que cela continuera là où les femmes sont inspirées à faire ce qu’elles aiment faire tout en étant capables de poursuivre ce qu’elles veulent».

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