Serena Williams et Maria Sharapova s'affronteront au premier tour

Williams, huitième au classement, cherche à égaler le record de tous les temps avec 24 titres en simple du Grand Chelem remportés par Margaret Court lorsque le dernier championnat majeur de l’année débute lundi.

L’Américaine, âgée de 37 ans, a perdu ses trois dernières apparitions en finale du Grand Chelem, dont Simona Halep à Wimbledon le mois dernier et la Japonaise Naomi Osaka à l’US Open après une pénalité controversée pour sa tirade contre l’arbitre Carlos Ramos.

Les officiels du tournoi ont déclaré que Ramos ne jouerait aucun match avec Serena ou Venus Williams, qui ne pourrait affronter sa sœur avant les demi-finales, étant dans le même quart de match nul que la troisième tête de série tchèque Karolina Pliskova.

Serena a été classée dans le même quart que la seconde tête de série australienne Ashleigh Barty, championne en titre de Roland-Garros, dont le premier match est opposé à la 77e Zarina Diyas, du Kazakhstan.

La première tête de série, Osaka, affrontera la Russe Anna Blinkova, classée 93e, et pourrait affronter la troisième ronde de la série face à l'Américaine Coco Gauff, âgée de 15 ans, qui a éliminé Venus Williams au premier tour à Wimbledon. Débuts slam.

La Roumanie, quatrième tête de série, Halep, qui vient de remporter son deuxième titre du Grand Chelem, ouvre contre une qualification et pourrait faire face à une demi-finale contre Osaka, qui défend pour la première fois un titre en Slam.

"Je suis impatient de vivre cette expérience", a déclaré Osaka. "Tout le monde sait que je l'aime ici."

Osaka a pris sa retraite dans le troisième set d'un match de quart de finale à Cincinnati après une blessure au genou gauche, mais a déclaré jeudi qu'elle ne s'attendait à aucun problème à jouer à l'US Open.

"Ça va mieux. Je guéris vite," dit Osaka. "Je suis là et j'ai l'impression de pouvoir jouer."

Osaka a déclaré que même si elle pouvait regarder des joueurs inconnus, elle n'était pas du genre à analyser le tirage au-delà de son prochain adversaire.

"J'aime savoir quelle est cette personne que je joue", a-t-elle déclaré. "J'aime concentrer mon attention sur celui-là."

Pliskova, qui a perdu sa seule finale du Grand Chelem face à l'Allemande Angelique Kerber à l'US Open 2016, joue son premier match contre un joueur de qualification.

Venus Williams, 39 ans, a remporté les US 2000 et 2001, mais n'a pas remporté de Slam depuis son cinquième titre à Wimbledon en 2008. Elle affrontera la Chinoise Zheng Saisai et pourrait rencontrer la cinquième tête de série, l'Ukraine, Elina Svitolina, au deuxième tour.

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