Serena Williams Downs Simona Halep pour les demi-finales de l’Open d’Australie


Serena Williams a battu Simona Halep pour organiser une demi-finale de l’Open d’Australie avec Naomi Osaka mardi, alors que le qualifié russe Aslan Karatsev prolongeait sa course de conte de fées. Williams a fait un pas vers un 24e titre du Grand Chelem, un record, avec un démantèlement 6-3, 6-3 de la deuxième tête de série Halep, l’ennemi de l’Américain lors de la finale de Wimbledon 2019. Williams, 39 ans, a déclaré que son niveau s’améliorait avant sa rencontre avec la Japonaise Osaka, qui s’est imposée lors de leur match pour le titre tumultueux de l’US Open 2018.

« Je pense vraiment que c’est le meilleur match que j’ai joué ce tournoi, c’est sûr », a déclaré la 10e tête de série.

« De toute évidence, je devais le faire, contre le numéro deux mondial, donc je savais que je devais faire mieux. »

Leur demi-finale promet beaucoup après qu’Osaka, la championne en titre de l’US Open, ait semblé en grande partie dans sa victoire 6-2 et 6-2 sur la Taïwanaise Hsieh Su-wei.

Faisant preuve d’une grande concentration contre la maladroite Hsieh, classée 71 et disputant son premier quart de finale du Chelem à 35 ans, Osaka a frappé 24 vainqueurs et a été détenue à Rod Laver Arena pendant seulement 66 minutes.

« Je me suis dit juste d’être vraiment intense dès le début », a déclaré la star japonaise, championne en titre de l’US Open.

« Je sentais que je savais à quoi m’attendre et que je ne pouvais pas me permettre d’être paresseux avec mon jeu de jambes ou quoi que ce soit. »

Ailleurs, Karatsev, 114e, est devenu le premier homme à atteindre une demi-finale du Grand Chelem lors de ses débuts en évincant un Grigor Dimitrov clopinant 2-6, 6-4, 6-1, 6-2.

Le joueur de 27 ans a éliminé trois têtes de série lors de sa course aux quatre derniers, où il affrontera le numéro un mondial Novak Djokovic ou le finaliste de l’US Open Alexander Zverev.

« C’est un sentiment incroyable », a déclaré Karatsev, dont la carrière a été jusqu’à présent gravement compromise par une blessure.

« C’était difficile au début pour moi de garder les nerfs, mais j’ai essayé de trouver un moyen de jouer. »

Djokovic fait face à un test

Karatsev devient seulement le deuxième qualifié à atteindre les demi-finales de l’Open d’Australie après Bob Giltinan en 1977.

Il est également l’homme le moins bien classé pour faire les demi-finales d’un Chelem depuis Goran Ivanisevic, classé 125e à Wimbledon en 2001.

Après un cinq sets avec Felix Auger-Aliassime au quatrième tour, Karatsev a eu un tour plus facile contre Dimitrov qui grimaçait de douleur dès le troisième set.

La 18e tête de série bulgare, qui était à peine capable de servir à cause de spasmes au dos, a pris un temps d’arrêt médical, mais son mouvement était toujours entravé et il a boité hors du terrain après la victoire de Karatsev.

Plus tard, Djokovic, huit fois champion, testera ses pouvoirs de récupération contre Zverev après avoir subi une blessure à l’abdomen lors de sa victoire en cinq sets contre Taylor Fritz vendredi.

Le tenant du titre en titre a de nouveau été mis au travail dimanche par Milos Raonic, abandonnant un autre set, avant d’atteindre les quarts de finale pour la 12e fois.

Djokovic a montré moins de signes de douleur contre Raonic, mais a toujours grimacé après s’être étiré pendant quelques tirs et a admis par la suite qu’il risquait une longue période en marge en continuant à jouer.

« Je veux dire, c’est une sorte de pari, c’est ce que m’a dit l’équipe médicale », a déclaré Djokovic, qui est à la poursuite d’un 18e trophée du Grand Chelem à Melbourne.

Promu

Cela pourrait être une autre longue nuit pour Djokovic, qui a battu la sixième tête de série Zverev dans un match qui a parcouru la distance en Coupe ATP la semaine avant l’Open d’Australie.

« Nous avons joué un match épuisant dans l’ATP Cup et je ne m’attendrai à rien de moins », a déclaré le Serbe, qui a un bilan de 5-2 victoires-défaites contre le numéro sept mondial allemand.

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