Serena Williams « choquée, dévastée » alors que l’inquiétude monte pour la star du tennis chinois Peng Shuai

Serena Williams a rejoint jeudi le chœur d’inquiétudes pour la star du tennis chinois Peng Shuai, dont les allées et venues sont entourées de mystère depuis qu’elle a allégué qu’un puissant politicien chinois l’avait agressée sexuellement. « Je suis dévasté et choqué d’apprendre la nouvelle de mon pair, Peng Shuai », a écrit l’ancien numéro un mondial Williams sur Twitter. « J’espère qu’elle est en sécurité et retrouvée le plus tôt possible. Cela doit faire l’objet d’une enquête et nous ne devons pas rester silencieux. » Le tweet de Serena Williams était accompagné d’une photo d’un Peng souriant sous-titré #WhereIsPengShuai.

« Envoyer de l’amour à elle et à sa famille pendant cette période incroyablement difficile », a ajouté Williams.

Peng, 35 ans, ancienne championne de double de Wimbledon et de Roland-Garros, a affirmé sur le site de médias sociaux chinois Weibo plus tôt ce mois-ci que l’ancien vice-Premier ministre Zhang Gaoli l’avait « forcée » à avoir des relations sexuelles au cours d’une relation à long terme.

Les affirmations ont été rapidement effacées de la plate-forme de type Twitter et elle n’a plus été vue depuis, suscitant une inquiétude croissante quant à son bien-être.

Mercredi, la société d’État chinoise CGTN a publié sur Twitter une capture d’écran d’un e-mail écrit par Peng au président de la WTA, Steve Simon, et à d’autres responsables de la WTA.

Dans l’e-mail, Peng affirme prétendument que ses accusations antérieures d’abus sexuels ne sont « pas vraies » et dit qu’elle « se repose à la maison et que tout va bien ».

Mais des doutes ont rapidement été émis sur la langue utilisée dans le prétendu e-mail de Peng, dont les utilisateurs de Twitter ont noté qu’un curseur était visible dans la capture d’écran publiée par CGTN.

Le patron de la WTA, Simon, a déclaré qu’il avait du mal à croire que la déclaration de Peng était authentique.

« La déclaration publiée aujourd’hui par les médias d’État chinois concernant Peng Shuai ne fait que soulever mes inquiétudes quant à sa sécurité et à l’endroit où elle se trouve », a déclaré Simon.

« Un courage incroyable »

« J’ai du mal à croire que Peng Shuai a réellement écrit l’e-mail que nous avons reçu ou croit ce qui lui est attribué », a-t-il ajouté.

Il a déclaré qu’il avait tenté à plusieurs reprises de joindre Peng via de nombreuses formes de communication, en vain, et a appelé à « une preuve indépendante et vérifiable qu’elle est en sécurité ».

« Peng Shuai a fait preuve d’un courage incroyable en décrivant une allégation d’agression sexuelle contre un ancien haut fonctionnaire du gouvernement chinois », a déclaré Simon.

« Son allégation d’agression sexuelle doit être respectée, faire l’objet d’une enquête en toute transparence et sans censure.

« Les voix des femmes doivent être entendues et respectées, pas censurées ni dictées. »

La Chine a gardé le silence sur l’inquiétude croissante pour la star du tennis, dont les affirmations marquaient la première fois que son mouvement naissant #MeToo frappait les plus hauts échelons du Parti communiste au pouvoir.

Mais Pékin a déjà été confronté à des allégations d’utilisation d’aveux forcés dans les médias d’État, les régulateurs britanniques ayant révoqué la licence de CGTN pour non-respect des règles d’équité et de confidentialité.

Le 2 novembre, Peng a écrit sur les réseaux sociaux que Zhang – qui est dans la soixantaine – l’a « forcée » à avoir des relations sexuelles et a déclaré qu’ils avaient eu une relation intermittente qui avait duré plusieurs années.

Cependant, le message semble avoir été supprimé rapidement, déclenchant des accusations rapides de la part des critiques de Pékin de censure en ligne.

La quadruple championne du Grand Chelem Naomi Osaka a déclaré mercredi qu’elle était « sous le choc » de l’affaire, Novak Djokovic et de nombreux autres joueurs ont déclaré ces derniers jours qu’ils étaient profondément inquiets pour elle.

La joueuse américaine Jessica Pegula a tweeté jeudi qu’elle espérait que la WTA « continue de montrer ce que nous défendons en tant que joueuses ».

« J’espère que plus de gens, pas seulement des joueurs de tennis, feront la lumière sur cette situation profondément préoccupante », a-t-elle écrit.

L’instance dirigeante du tennis canadien, Tennis Canada, a publié une déclaration en faveur de Peng, appelant à « une preuve indépendante et indiscutable qu’elle est en sécurité ».

Promu

L’association nationale chinoise de tennis n’a pas répondu aux demandes de commentaires de l’AFP.

(Cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de NDTV et est générée automatiquement à partir d’un flux syndiqué.)

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