Sebastian Coe affirme que le sport doit innover et soutient le nouvel événement Usain Bolt

Le champion olympique à neuf reprises, Bolt, sera le premier à participer à la première édition de Nitro Athletics à Melbourne le mois prochain, en tant que capitaine des "All-Stars" de la compétition.

Six équipes – dont l’Australie, la Chine, le Japon, l’Angleterre et la Nouvelle-Zélande – participeront à des épreuves non traditionnelles telles que les relais de demi-fond et de haies pour tenter d’attirer l’attrait de l’athlétisme.

Le président de l'IAAF, Coe, a déclaré que le nouveau format sur trois jours était exactement ce dont le sport avait besoin pour maintenir l'intérêt des fans.

"L'athlétisme, dans sa forme traditionnelle, reste la pierre angulaire des Jeux olympiques", a-t-il déclaré dans un communiqué publié par les organisateurs de la manifestation.

"Et nos championnats du monde restent un événement incroyablement fort et attrayant.

"Cependant, nous avons besoin d'innovation et de plus d'opportunités pour que nos athlètes interagissent avec les supporters et montrent leur personnalité.

"Nitro Athletics est un excellent exemple de ce qui peut être fait et de ce qui doit être fait pour révolutionner la façon dont nous présentons notre sport et la manière dont nos fans se connectent avec le sport et les athlètes."

Coe, qui poursuit un programme de réformes depuis son accession à la présidence en 2015, a déclaré que les athlètes et les fans souhaitaient avoir plus de plaisir, et que l'équipe à Melbourne était un moyen d'y parvenir.

"L'athlétisme est un sport mondial qui suscite un intérêt mondial, mais nous avons besoin d'événements qui ramèneront le plaisir, les enfants et la foule et donneront une autre dimension aux événements record tels que les championnats du monde", a-t-il déclaré.

"Nous avons besoin d'idées courageuses et audacieuses qui engagent les fans dans des événements et sur diverses plates-formes. Notre imagination et notre courage d'essayer quelque chose de nouveau nous arrêtent."

Vingt-quatre athlètes, hommes et femmes, participeront à la compétition. Les yeux rivés sur Bolt, qui entamera les préparatifs pour ce qui devrait être sa dernière compétition majeure, les championnats du monde à Londres en août.

La série Nitro aura lieu au Stade Lakeside de Melbourne les 4, 9 et 11 février. Coe participera à la dernière journée.

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