Satnam Singh: un créateur d’histoire de la NBA et un nouveau type de super gros

Il y a deux printemps, j'ai passé une journée à Bradenton, en Floride, avec deux des plus grands joueurs de 17 ans que tout le monde puisse voir. Tous deux mesuraient plus de 7 pieds, avec des mains énormes et des sourires penaud. Ils ne parlaient pas beaucoup anglais, ils venaient de l'autre côté du monde.

Le plus grand des deux, Meng Xiang Yu, de Chine, mesurait 7 pieds 2 pouces et était mince. L’autre, Satnam Singh, originaire de l’Inde, était plus court mais pesait près de 300 lb. Même à l'adolescence, Singh ressemblait à un joueur de la NBA. (Satnam espère que son entrée dans la NBA inspirera la jeunesse indienne)

Jeudi, Singh est devenu le premier joueur indien sélectionné dans le projet de la NBA lorsque les Mavericks de Dallas l’ont emmené au second tour. (Sachin Tendulkar, Amitabh Bachchan saluent Satnam Singh)

J'avais rencontré Meng et Singh pour la première fois quelques semaines auparavant à l'Académie IMG alors que je travaillais sur une histoire concernant une perspective dans le brouillon de la NFL. Je me tenais dans la salle de musculation d'IMG, observant les joueurs de football en train de s'entraîner, lorsque Meng et Singh sont entrés, dominant les hommes qui allaient bientôt jouer dans la NFL. C'était une étrange juxtaposition: ces deux garçons dans les corps de géants se profilant sur des hommes adultes qui étaient eux-mêmes des géants.

Quelques semaines plus tard, lorsque je suis retourné à IMG pour écrire à propos de Meng et Singh, j'ai rencontré les entraîneurs d'IMG, qui ont expliqué qu'ils menaient une sorte d'expérience avec les deux joueurs.

Parce qu'ils venaient tous deux de régions isolées – Meng, une petite ville et Singh, un petit village agricole -, il s'agissait d'une ardoise vierge, non corrompue par le système américain de l'AUA ou par les ligues européennes. Aucun entraîneur n’a bafoué leur taille et les a surchargés au nom de parties gagnantes.

Trop souvent, des super gros joueurs, comme on appelle des joueurs tels que Meng et Sing, sont débordés. Leurs pieds, toujours en croissance, ne peuvent supporter le stress de porter de si gros corps de haut en bas d'un terrain. Ils tombent en panne.

Les entraîneurs d'IMG voulaient changer cela. L'absence de profil de basket-ball chez Meng et Singh en faisaient des cas de test parfaits. Et si, au lieu de jouer tout le temps comme un super-jeune comme le ferait une AUA ou un entraîneur professionnel, vous développeriez leur développement lentement, en les assoyant pendant des semaines pour permettre à leur corps de mûrir?

"Pensez à un coureur de triathlon ou un marathonien", m'a confié Dan Barto, l'entraîneur en chef des techniques de basket-ball d'IMG. "Vous ne sortez pas et courez 26 miles: vous courez 10 jours et 18 jours. C'est la même chose ici. Nous prenons notre temps."

Meng et Singh étaient des prospects bruts. Ils étaient gros bien avant d'être polis. La tentation de tout entraîneur aurait été de les jouer constamment, de leur donner de l'expérience, mais les entraîneurs d'IMG ont fait le contraire.

Ils ont pris un repos obligatoire, ce qui a ralenti la croissance de Meng et Sing dans le basket-ball, tout en préservant éventuellement leur avenir.

"Nous nous demandons si la patience et la vision vont changer la culture du basket partout dans le monde", a déclaré Barto ce jour-là. "C'est l'objectif. Si nous le faisons dans les deux plus grands pays du monde, pourquoi ne pouvons-nous pas le faire en Europe? Pourquoi ne pas le faire aux États-Unis? Et si [then-NBA commissioner] David Stern permet-il aux gars d'aller directement à la NBA? Vous devez avoir un plan pour un enfant.

Vous ne pouvez pas l'envoyer au lycée local et marquer 30 parties. Il ne sera pas prêt psychologiquement. "

Bien que Meng et Singh aient tous deux plus de 7 pieds, ils avaient des styles complètement différents. Le maigre Meng était un joueur de périmètre, plus tireur que rebondeur.

Singh était plus robuste, le genre de joueur qui pouvait se tenir près du panier et se frayer un chemin jusqu'à des rebonds ainsi que des tirs en blocs. Des deux, il semblait le plus susceptible de jouer un jour en NBA.

Maintenant qu'il a été rédigé, il semble que l'expérience d'IMG ait peut-être fonctionné. Il est resté en bonne santé alors que la plupart des adolescents de sa taille auraient eu des maux de pieds.

La saison dernière, jouant contre des équipes de lycée de haut niveau en Floride et lors de tournois nationaux, il totalisait en moyenne 9,2 points, 8,4 rebonds et 2,2 blocs, tout en ne jouant que 20 minutes environ.

Il est difficile d’imaginer Singh dans la NBA de si tôt. Il avait de bonnes mains et un toucher de tir décent pour quelqu'un d'aussi gros, mais il y avait encore beaucoup à apprendre. Il connaissait peu de nuances qui viennent naturellement à la plupart des perspectives de la NBA. Il a 19 ans maintenant et, pour la plupart, il semble en bonne santé et frais.

Quand il aura finalement son coup de la NBA, il devra relever le défi d'être peut-être le premier de son pays à jouer dans un match de la NBA. Mais plus important encore, il est peut-être le fruit d’une expérience réussie – une expérience de plusieurs années dans un gymnase de Floride.

Il pourrait simplement changer la façon dont les super-grands sont développés pour toujours.

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