Satnam Singh: un créateur d’histoire de la NBA et un nouveau type de super-gros


Il y a deux printemps, j’ai passé une journée à Bradenton, en Floride, avec deux des plus grands de 17 ans que l’on puisse voir. Les deux mesuraient plus de 7 pieds de haut, avec des mains énormes et des sourires penauds. Aucun des deux ne parlait beaucoup anglais – ils venaient de l’autre bout du monde.

Le plus grand des deux, Meng Xiang Yu, de Chine, mesurait 7 pieds 2 pouces et était mince. L’autre, Satnam Singh, d’Inde, était plus petit mais pesait près de 300 livres. Même à l’adolescence, Singh ressemblait à un joueur de la NBA. (Satnam espère que son entrée en NBA inspirera la jeunesse indienne)

Jeudi, Singh est devenu le premier joueur indien sélectionné au repêchage de la NBA lorsque les Dallas Mavericks l’ont emmené au deuxième tour. (Sachin Tendulkar, Amitabh Bachchan salue Satnam Singh)

J’avais rencontré Meng et Singh pour la première fois quelques semaines auparavant à l’Académie IMG alors que je travaillais sur une histoire sur un prospect dans le repêchage de la NFL. Je me tenais dans la salle de musculation d’IMG, regardant les joueurs de football s’entraîner, quand Meng et Singh sont entrés, dominant les hommes qui allaient bientôt jouer dans la NFL. C’était une étrange juxtaposition: ces deux garçons au corps de géants se dressant au-dessus d’hommes adultes qui étaient eux-mêmes des géants.

Quand je suis retourné à IMG quelques semaines plus tard pour écrire sur Meng et Singh, j’ai rencontré les entraîneurs d’IMG, qui m’ont expliqué qu’ils menaient une sorte d’expérience avec les deux joueurs.

Parce que les deux venaient d’endroits éloignés – Meng une petite ville et Singh un petit village agricole – ils étaient une ardoise vierge, non corrompue par le système américain AAU ou les ligues pro européennes. Aucun entraîneur n’avait bavé sur leur taille et les surmenait au nom des matchs gagnants.

Très souvent, les super-grands, comme on appelle des joueurs comme Meng et Sing, sont surchargés de travail. Leurs pieds, toujours en croissance, ne supportent pas le stress de porter des corps aussi volumineux sur un terrain. Ils tombent en panne.

Les entraîneurs d’IMG voulaient changer cela. Le manque de profil de basket-ball de Meng et Singh en a fait des cas de test parfaits. Et si au lieu de jouer un jeune super-grand tout le temps comme le ferait un AAU ou un entraîneur professionnel, vous favorisiez son développement lentement, en les asseyant pendant des semaines à la fois pour donner à leur corps une chance de mûrir?

«Pensez à un coureur de triathlon ou à un coureur de marathon», m’a dit Dan Barto, entraîneur en chef des habiletés de basketball d’IMG. « Vous ne sortez pas et courez 26 milles: vous courez 10 un jour et 18 un autre. C’est la même chose ici. Nous prenons notre temps. »

Meng et Singh étaient des prospects bruts. Ils étaient gros bien avant d’être polis. La tentation pour tout entraîneur aurait été de les jouer constamment, de leur donner de l’expérience, mais les entraîneurs d’IMG ont fait le contraire.

Ils ont fait un repos obligatoire, ralentissant la croissance du basket-ball de Meng et Sing mais sauvant peut-être leur avenir.

« Nous nous demandons si la patience et la vision changeront la culture du basketball partout », a déclaré Barto ce jour-là. « C’est l’objectif. Si nous le faisons dans les deux plus grands pays du monde, pourquoi ne pouvons-nous pas le faire en Europe? Pourquoi ne pas le faire aux États-Unis? Et si [then-NBA commissioner] David Stern permet aux gars de retourner directement en NBA? Vous devez avoir un plan pour un enfant.

Vous ne pouvez pas l’envoyer au lycée local et marquer 30 points par match. Il ne sera pas prêt psychologiquement. « 

Bien qu’ils mesurent tous les deux plus de 7 pieds, Meng et Singh avaient des styles complètement différents. Le maigre Meng était un joueur de périmètre, plus tireur que rebondeur.

Singh était plus robuste, le genre de joueur qui pouvait se tenir près du panier et se frayer un chemin vers des rebonds ainsi que des coups de bloc. Des deux, il semblait le plus susceptible de jouer un jour en NBA.

Maintenant qu’il a été rédigé, il semble que l’expérience d’IMG ait fonctionné. Il est resté en bonne santé alors que la plupart des adolescents de sa taille auraient eu des maux de pied.

La saison dernière, jouant contre des équipes de lycée de haut niveau en Floride et lors de tournois nationaux, il a récolté en moyenne 9,2 points, 8,4 rebonds et 2,2 blocs en ne jouant qu’environ 20 minutes par match.

Il est difficile d’imaginer Singh en NBA de si tôt. Il avait de bonnes mains et un bon toucher de tir pour quelqu’un d’aussi grand, mais il y avait encore tant à apprendre. Il connaissait peu de nuances qui viennent naturellement à la plupart des prospects de la NBA. Il a maintenant 19 ans et, selon la plupart des témoignages, il semble en bonne santé et frais.

Quand il obtiendra finalement son coup NBA, il portera le défi d’être peut-être le premier de son pays à jouer dans un match de la NBA. Mais plus important encore, il pourrait être le résultat réussi d’une expérience – une expérience essayée pendant plusieurs années dans un gymnase de Floride.

Il pourrait bien changer la façon dont les super-grands sont développés pour toujours.

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