Sardar Singh annonce sa retraite du hockey international

L'ancien skipper indien de hockey, Sardar Singh, a décidé mercredi de mettre un terme à son illustre carrière, affirmant qu'il avait joué suffisamment au cours des 12 dernières années et qu'il était maintenant temps pour les jeunes de prendre la relève. Sardar a déclaré avoir pris cette décision après des Jeux asiatiques décevants, où l'Inde n'a pas réussi à défendre son titre et est revenue avec une médaille de bronze. Avec l'âge et la rapidité, pas avec lui, la performance de Sardar aux Jeux est passée sous le scanner. "Oui, j'ai décidé de prendre ma retraite du hockey international. J'ai suffisamment joué au hockey dans ma carrière. Douze ans, c'est long. Il est maintenant temps que la génération à venir prenne la relève", a déclaré Sardar à l'agence de presse PTI.

"J'ai pris cette décision après avoir consulté ma famille à Chandigarh, Hockey India et mes amis. Je pense que le moment est venu de penser à une vie au-delà du hockey", a-t-il ajouté.

Il est intéressant de noter que pendant les Jeux asiatiques à Jakarta, Sardar a déclaré qu'il lui restait du hockey et qu'il souhaitait disputer les derniers Jeux olympiques de 2020 à Tokyo.

Cependant, il a eu un revirement en raison des rumeurs selon lesquelles il aurait été forcé de prendre sa retraite après que son nom ait été rayé du groupe de 25 campeurs nationaux annoncé par le magazine Hockey India mercredi.

Interrogé sur le départ du camp, Sardar a éludé la question et a annoncé qu'il annoncerait officiellement sa retraite lors d'une conférence de presse tenue vendredi dans la capitale nationale.

Sardar a fait ses débuts en équipe contre l'Inde avec le Pakistan en 2006 et depuis lors, il joue un rôle essentiel dans le milieu de terrain de l'équipe indienne.

Âgé de 32 ans, il a fait plus de 350 apparitions internationales pour l'Inde et a été capitaine de l'équipe nationale pendant huit longues années, de 2008 à 2016, avant de céder la responsabilité à PR Sreejesh.

Sardar était également le plus jeune joueur à avoir été capitaine de l'équipe indienne quand il avait mené l'équipe à la Coupe du Sultan Azlan Shah en 2008. Il a reçu le prix Arjuna en 2012 et Padma Shri en 2015.

Sardar a représenté l'Inde à deux Jeux olympiques.

Sardar laissera un riche héritage dans le sport. Combattant au cœur, il est revenu en force après avoir été exclu de l'équipe des Jeux du Commonwealth de Gold Coast. Il a travaillé d'arrache-pied pour retrouver son titre dans le trophée des champions, où l'Inde a remporté une médaille d'argent.

Avec l’âge, il a ralenti un peu, mais Sardar est toujours considéré comme l’un des joueurs les plus aptes de l’équipe indienne.

"La forme n'est pas la raison qui a motivé ma décision. Je suis suffisamment en forme pour jouer au hockey encore quelques années. Mais il y a toujours un temps pour tout et je pense qu'il est temps que je passe à autre chose dans la vie", a-t-il déclaré.

Sardar a déclaré qu'il avait communiqué sa décision à l'entraîneur-chef Harendra Singh, ajoutant qu'il continuerait à jouer au hockey sur le circuit national.

Originaire de Sirsa dans l'Haryana, la carrière de Sardar n'a pas été épargnée par la controverse.

Sardar a été accusé de viol par une Britannique d'origine indienne, accusation qu'il a réfutée avec véhémence. L'équipe d'enquête spéciale de la police de Ludhiana lui a également donné un billet blanc.

(Avec des entrées PTI)

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