Ryder Cup: les partenaires de Tiger Woods, Patrick Reed au retour, Thomas Bjorn fait confiance aux recrues d'Europe

Les vétérans expérimentés de la Ryder Cup, Ian Poulter, Sergio Garcia et Henrik Stenson, seront tous absents vendredi matin.

"Ils sont tous difficiles à laisser de côté, en particulier les gars qui ont joué dans un si grand nombre", a déclaré Bjorn. "Je suis sûr que vous les verrez sur le parcours de golf à un moment donné avant dimanche."

Rory McIlroy prendra la recrue danoise Thorbjorn Olesen sous son aile lors du deuxième match de la journée contre le numéro un mondial Dustin Johnson et Rickie Fowler.

Mais 14 fois grand champion, Tiger Woods attirera une grande partie de l’attention lorsqu’il disputera sa première Coupe Ryder depuis 2012 lors du quatrième match qui aura lieu sur le parcours de l’Albatros à 06h55 GMT.

Le joueur de 42 ans renouera avec Molinari, après que les deux hommes se soient affrontés en simple lors des deux compétitions de 2010 et 2012, avant que l'Italien ne gagne le British Open en juillet alors qu'il jouait aux côtés de Woods aller.

Woods aura 'Captain America' Reed pour compagnie et le champion des Maîtres a été à la hauteur de son surnom en répondant aux plaisanteries lors de la cérémonie d'ouverture de jeudi au Golf National en lui coupant l'oreille.

"Cela va être amusant pour nous deux. Nous avions hâte de faire équipe et de faire quelque chose comme ça ensemble", a déclaré Woods.

"Nous avons enfin l'occasion d'affronter deux grands concurrents."

Reed a ajouté: "Chaque fois que vous arrivez à jouer avec" Big Cat ", c'est toujours amusant."

Les Etats-Unis aspirent à remporter le trophée sur le sol européen pour la première fois depuis 1993. Ils ont été encouragés par la forme de Woods, qui a remporté son premier titre en plus de cinq ans au Championnat du Tour le week-end dernier.

Cependant, l’ancien numéro un mondial n’a gagné qu’une fois lors de ses sept précédentes Ryder Cup, et a particulièrement souffert dans les quatre balles et les quatre.

Mais Furyk n’a aucune inquiétude, affirmant que le piètre dossier de Woods a plus à voir avec les équipes qu’il a jouées.

"Les équipes sur lesquelles Tiger a joué n'ont pas été couronnées de succès, donc aucun d'entre nous en tant qu'individu n'a eu de bons résultats", a-t-il insisté. "Je ne pense pas que nous soyons vraiment préoccupés par l'album. Il a été en forme depuis peu … Il joue au golf de façon incroyable."

Rose et Rahm mènent l'Europe

Bien que les Américains aient réuni une équipe composée de neuf grands champions, l’Europe possède également l’une de ses tenues les plus solides de tous les temps, Rose et Rahm semblant être un duo potentiellement formidable.

Koepka, qui a remporté trois fois lors de ses six dernières apparitions lors de tournois majeurs, pourrait avoir à assumer la responsabilité de frapper le premier coup de départ de son équipe devant une tribune intimidante d'une capacité de 6 900 places.

La numéro deux mondiale Rose a remporté dimanche dernier le prix de la Coupe FedEx, d'une valeur de 10 millions de dollars. Rahm espère poursuivre la fière tradition de héros espagnols lors de la Ryder Cup, après les exploits de Seve Ballesteros, Jose Maria Olazabal et Sergio Garcia.

"Nous allons trouver un moyen de gagner le match", a déclaré Rose à Sky Sports.

Malgré un record relativement médiocre à la Ryder Cup, avec seulement deux victoires en 11 matches, Fowler est optimiste quant à ses chances avec Johnson contre le quadruple champion majeur McIlroy et Olesen.

"Je me sens (je suis) confronté à Rory dans beaucoup de matches en équipe, j'ai beaucoup joué contre lui", a déclaré le joueur de 29 ans, qui disputera sa quatrième Ryder Cup.

"Je suis confiant dans la confrontation de mon partenaire avec ces gars-là … Ce sera un match très disputé."

Les bons amis Spieth et Thomas seront les grands favoris contre Casey et Hatton.

"Peu importe avec qui vous jouez. Nous devons bien jouer au golf", a déclaré Thomas.

Les deux capitaines ont nommé quatre couples qui n'avaient pas encore été testés dans les Ryder Cups. Bjorn a notamment choisi de vaincre quatre de ses cinq recrues à la première occasion.

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