Rory McIlRoy se retire des Jeux olympiques de Rio en raison des craintes du virus Zika


Rory McIlroy a porté un coup dur aux espoirs de l'Irlande d'une médaille olympique en déclarant qu'il n'irait pas aux Jeux de Rio par crainte du virus Zika.

"Après beaucoup de réflexion et de délibération, j'ai décidé de retirer mon nom de la considération pour les Jeux Olympiques de cet été à Rio de Janeiro", a déclaré le quadruple champion majeur de 27 ans dans un communiqué.

«Après avoir parlé avec mes proches, je me suis rendu compte que ma santé et celle de ma famille passaient avant toute autre chose.

«Même si le risque d'infection par le virus Zika est considéré comme faible, c'est néanmoins un risque et un risque que je ne suis pas disposé à prendre.

"Je suis convaincu que les Irlandais comprendront ma décision. Le soutien indéfectible que je reçois à chaque fois que je participe à un tournoi de golf chez moi ou à l'étranger signifie le monde pour moi", a ajouté McIlroy, qui était présent lors du match de l'Euro 2016 opposant son Nord natal. L'Irlande et l'Allemagne à Paris mardi.

La décision de McIlroy – la dernière de plusieurs grands gagnants à annoncer qu'elle n'irait pas aux Jeux malgré son retour à l'extravagance sportive quadriennale pour la première fois depuis 1904 – a laissé le Conseil olympique d'Irlande (OCI) abattu.

"L'OCI est extrêmement déçue de ne pas emmener Rory avec nous à Rio", lit-on dans une déclaration du Conseil, dont le président est Pat Hickey, membre de la commission exécutive du CIO.

"Cependant, comme nous l'avons toujours dit, cela dépend de l'individu et bien sûr nous respectons sa décision, qu'il a prise pour des raisons personnelles.

"Rory était sur le point d'être l'une des grandes stars de Rio 2016, mais il y a maintenant une opportunité pour un autre golfeur irlandais de saisir l'opportunité de devenir olympien et de participer au retour historique du golf aux Jeux Olympiques après une absence de 112 ans. .

"L'OCI et notre équipe médicale ont pris la direction du CIO sur la situation du Zika, comme nous le faisons dans tous les domaines. Ils nous ont donné toutes les assurances et nous sommes totalement convaincus que les Jeux seront sans danger pour tous les athlètes."

Malgré les assurances de Hickey, McIlroy est le dernier golfeur de haut niveau à se retirer. Adam Scott, Louis Oosthuizen, Charl Schwartzel, Marc Leishman et Vijay Singh ont déjà annoncé qu'ils ne se rendraient pas au Brésil

La star américaine Jordan Spieth a déclaré qu'il avait toujours l'intention de partir, bien qu'il ait ajouté la semaine dernière que cette situation pourrait changer car sa santé l'emporte sur celle d'être un olympien.

Le remplaçant de McIlroy sera probablement son coéquipier de la Ryder Cup et son compatriote nord-irlandais Graham McDowell aux côtés de Shane Lowry, mieux classé, qui a mené l'US Open pour la phase finale dimanche dernier.

Plus de 60 pays et territoires ont été touchés par l'épidémie de Zika en cours. La plupart d'entre eux se trouvent en Amérique latine, dans les Caraïbes et dans le Pacifique Sud.

Le virus Zika, transmis par les moustiques, peut provoquer une anomalie congénitale de la microcéphalie, entraînant la naissance de bébés avec une tête inhabituellement petite et un cerveau déformé.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS), cependant, a déclaré plus tôt ce mois-ci qu'il y avait un "très faible risque" de propagation du virus Zika à l'échelle internationale à la suite des Jeux Olympiques.

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