Rory McIlRoy se retire des Jeux olympiques de Rio en raison de la peur du virus Zika

Rory McIlroy a porté un coup dur aux espoirs de médaille olympique de l'Irlande lorsqu'il a déclaré qu'il ne participerait pas aux Jeux de Rio, craignant le virus Zika.

"Après mûre réflexion et délibération, j'ai décidé de retirer mon nom des Jeux olympiques de Rio de Janeiro cet été", a déclaré le grand champion de 27 ans à quatre reprises dans un communiqué.

"Après avoir parlé avec mes proches, je me suis rendu compte que ma santé et celle de ma famille passaient avant toute autre chose.

"Même si le risque d'infection par le virus Zika est considéré comme faible, il s'agit néanmoins d'un risque que je ne suis pas disposé à prendre.

"J'espère que le peuple irlandais comprendra ma décision. Le soutien indéfectible que je reçois chaque fois que je participe à un tournoi de golf, chez moi ou à l'étranger, signifie le monde à mes yeux", a ajouté McIlroy, présent au match de l'Euro 2016 entre son pays natal, le Nord L'Irlande et l'Allemagne à Paris mardi.

La décision de McIlroy – le dernier parmi plusieurs grands lauréats à annoncer qu'ils n'iraient pas aux Jeux malgré son retour à la folle aventure sportive quadriennale pour la première fois depuis 1904 – a laissé le Conseil olympique d'Irlande (OCI) abattu.

"Le BEC est extrêmement déçu de ne pas emmener Rory avec nous à Rio", lit-on dans une déclaration du Conseil, présidé par Pat Hickey, membre de la commission exécutive du CIO.

"Cependant, comme nous l’avons toujours dit, c’est une décision individuelle, et nous respectons bien sûr sa décision, qu’il a prise pour des raisons personnelles.

"Rory devait être l'une des grandes stars de Rio 2016, mais un autre golfeur irlandais a maintenant la possibilité de devenir un athlète olympique et de participer au retour historique du golf aux Jeux olympiques après une absence de 112 ans .

"OCI et notre équipe médicale ont donné l'exemple du CIO à la situation Zika, comme nous le faisons dans tous les domaines. Ils nous ont donné toutes les assurances et nous sommes absolument certains que les Jeux seront sans danger pour tous les athlètes."

Malgré les assurances de Hickey, McIlroy est le dernier golfeur de haut niveau à se retirer. Adam Scott, Louis Oosthuizen, Charl Schwartzel, Marc Leishman et Vijay Singh ont déjà annoncé qu'ils ne se rendraient pas au Brésil

La star américaine Jordan Spieth a annoncé son intention d'y aller, même s'il a ajouté la semaine dernière que cette situation pourrait changer, son état de santé étant supérieur à celui d'un athlète olympique.

Son coéquipier et compatriote irlandais du Nord, Graham McDowell, sera probablement remplacé par McIlroy, aux côtés de Shane Lowry, qui occupe la première place, qui a conduit l'US Open à la ronde finale dimanche dernier.

L'épidémie de Zika en cours a touché plus de 60 pays et territoires. La plupart d'entre eux se trouvent en Amérique latine, dans les Caraïbes et dans le Pacifique Sud.

Le virus Zika transmis par les moustiques peut être à l'origine de la microcéphalie, provoquant la naissance d'un bébé avec une tête inhabituellement petite et un cerveau déformé.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a toutefois déclaré plus tôt ce mois-ci qu’il y avait un "très faible risque" que le virus Zika se propage davantage au niveau international à la suite des Jeux Olympiques.

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