Rory McIlroy & Co prêt pour le test de troupe à l'Open britannique

Des défis périlleux et inconnus vous attendent alors que l'Open britannique reviendra à Royal Troon cette semaine et que Rory McIlroy reprendra la chasse au Claret Jug.

McIlroy, qui dirige plusieurs des plus grands noms du sport qui se sont retirés de la compétition lors des Jeux olympiques de Rio le mois prochain, s’attend à remporter son cinquième et deuxième Open après sa victoire à Hoylake en 2014.

Il y a douze mois, McIlroy était absent du terrain à St Andrews après s'être blessé à la cheville en jouant au football, mais il partira jeudi matin dans le même groupe que Bubba Watson et le Japonais Hideki Matsuyama.

"Je suis ravi d'être de retour sur un terrain de golf auquel je n'ai jamais joué auparavant", a déclaré mardi à la presse l'Irlandais du Nord, quatrième pays du monde. "Je n'ai pas vraiment d'expérience ici à Troon, donc c'était bien de pouvoir bien y jeter un coup d'oeil la semaine dernière, puis j'ai juste joué 18 trous de plus ce matin."

C'est à Troon que Tiger Woods a joué pour la première fois à l'Open en tant que professionnel en 1997. Cette année, le vainqueur majeur sur 14 n'est pas dans le peloton. Il met plutôt l'accent sur l'actuel «Big Four» de McIlroy, Jordan Spieth, Jason Day le récent vainqueur de l'US Open, Dustin Johnson.

Ils se sont tous retirés des Jeux de Rio en raison de craintes très médiatisées à propos du virus Zika. Spieth s'est retiré à la dernière minute lundi. Le Texan, âgé de 22 ans, sera soulagé de pouvoir se concentrer sur l'Open aujourd'hui après avoir été submergé de questions sur les Jeux olympiques mardi. Il vise le Claret Jug et un troisième titre majeur après avoir remporté le Masters et l'US Open l'année dernière.

"C’est un tournoi très spécial; tout le monde le sait bien." J’ai envie d’avoir ce trophée en ma possession à un moment donné, et atteindre une troisième étape du Grand Chelem cette semaine serait un exploit fantastique et une vie entière. l’un de mes objectifs ", a déclaré Spieth, qui n’est pas au top de sa forme mais a une histoire de son côté, ou du moins de son pays.

L’Open a été joué à Troon huit fois, les six derniers vainqueurs étant tous américains, le dernier en date étant Todd Hamilton en 2004. En 1997, le vainqueur était Justin Leonard, un Texan comme Spieth. "Je ne pense pas que cela vous concerne, mais je pense que c'est très cool de parcourir les halls du clubhouse pour voir cela", a déclaré Spieth de l'histoire de Troon.

Dustin Johnson est peut-être le favori et le numéro un mondial, mais tous les principaux joueurs de ce sport doivent se méfier des pièges potentiels. Troon abrite l'un des trous les plus emblématiques et les plus imprévisibles du golf, le huitième de trois vingt trois mètres, connu sous le nom de timbre postal. C'est ici que l'amateur allemand Herman Tissies a eu 15 ans en 1950, mais aussi où Gene Sarazen, âgé de 71 ans, a eu un trou d'un coup en 1973.

"Je pense que j'ai pris un huit ou un neuf, donc ça ne s'est pas trop bien passé", a déclaré McIlroy à propos de ses efforts dans la pratique. "Si vous faites quatre fois cette semaine, vous allez probablement gagner un peu de terrain sur le terrain." Ensuite, il y a le 11, un par-4 de 482 verges avec la ligne de chemin de fer de Glasgow à Ayr immédiatement au-dessus d'un mur de pierre de quatre pieds de haut sur le côté droit. Jack Nicklaus a pris 10 ici en 1962.

"Ils sont tous les deux incroyablement difficiles, oui", a reconnu l'Anglais Justin Rose des deux trous. Comme il s'agit du premier Open à Troon depuis 2004, les jeunes étoiles du golf moderne ne connaissent pas le parcours, mais Colin Montgomerie est un homme qui le sait très bien. Il s’agit de l’Open de la ville natale du vétéran écossais, et son père, âgé de 86 ans, deviendra président du club la semaine prochaine. Montgomerie a réussi les qualifications et frappera le premier coup de départ du championnat à 06h35 heure locale (05h35 GMT) jeudi, alors qu'il sortira avec Luke Donald et l'Australien Marc Leishman.

Ce dernier a participé à un barrage à trois à St Andrews l’année dernière, qui a été remporté par l’Américain Zach Johnson. Il s'est déroulé dans des conditions sombres le lundi après que le vent et la pluie aient retardé l'arrivée. Nous espérons que le temps sera plus calme cette année, même si vendredi devrait être particulièrement humide et que le vent du Firth of Clyde rendra la vie difficile.

"Si le vent le pousse, comme dans n'importe quel lieu Open, cet endroit montre vraiment ses dents. Je pense que c'est un lieu Open fantastique et un test de golf fantastique", a reconnu le champion actuel des Masters, Danny Willett.

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