Roland-Garros : Serena Williams survit à la peur alors que Stefanos Tsitsipas atteint également le troisième tour


Serena Williams a survécu à la peur de prolonger sa dernière offre pour un insaisissable 24e titre en simple du Grand Chelem avec une victoire en trois sets sur Mihaela Buzarnescu mercredi, tandis que la cinquième tête de série masculine Stefanos Tsitsipas a également atteint le troisième tour de Roland-Garros. Williams, 39 ans, qui a manqué le record de tous les temps de Margaret Court pour la plupart des trophées majeurs depuis 2017, a balayé un deuxième set pour s’imposer 6-3, 5-7, 6-1. L’Américaine, septième tête de série, affrontera sa compatriote Danielle Collins pour une place dans les 16 derniers alors qu’elle cherche une quatrième couronne à Roland-Garros, mais la première depuis 2015.

« C’était une bonne compétition, elle jouait bien et je jouais bien », a déclaré l’ancienne numéro un mondiale, qui s’est retirée sur blessure en milieu de tournoi lors de deux de ses trois dernières visites à Roland-Garros.

Williams a déjà vu deux de ses rivaux pour le titre les plus probables échouer dans le tournoi ou se retirer dans des circonstances sans précédent.

La numéro trois mondiale Simona Halep, qui a battu Williams lors de la finale de Wimbledon 2019, s’est retirée avant l’événement sur blessure.

La plus grande histoire de la semaine jusqu’à présent a été le retrait de choc de la numéro deux mondiale Naomi Osaka après un boycott de la presse, affirmant qu’elle souffrait de « crises de dépression » depuis son triomphe décisif sur Williams lors du match controversé de l’US Open 2018.

Williams a bien commencé mercredi avec un premier set confortable, mais a payé pour avoir raté sept des huit balles de break dans le deuxième alors que le numéro 174 mondial Buzarnescu a forcé un décideur.

Mais elle a commis une double faute sur le point de rupture lors du premier match du troisième set et Williams a filé jusqu’à la ligne d’arrivée.

Tsitsipas pose un jalon précoce

Tsitsipas, considéré comme le favori pour atteindre la finale depuis sa moitié du match nul, a fait une solide démonstration pour éliminer l’Espagnol Pedro Martinez 6-3, 6-4, 6-3.

Le Grec, qui a perdu une demi-finale épique à Roland-Garros contre Novak Djokovic l’année dernière, affrontera ensuite l’Américain John Isner pour une place au cours de la deuxième semaine.

Le joueur de 22 ans n’a jamais atteint une finale du Grand Chelem, mais a atteint les demi-finales lors de ses deux derniers tournois majeurs.

« Nous sommes ici pour un Grand Chelem et c’est une grande opportunité… Mais bien sûr, ce sera un défi », a déclaré Tsitsipas.

Il a remporté ses trois dernières rencontres avec Isner, qui a battu Filip Krajinovic en deux sets.

La sixième tête de série, Alexander Zverev, était en mauvaise forme mais a fait assez pour éliminer le qualifié russe Roman Safiullin en deux sets.

L’Allemand, vice-champion de l’US Open l’an dernier, affrontera le Serbe Laslo Djere au troisième tour après une victoire 7-6 (7/4), 6-3, 7-6 (7/1).

Zverev avait dû se défendre après deux sets lors de son match d’ouverture contre le qualifié Oscar Otte.

« Je suis content d’avoir terminé en trois sets », a-t-il déclaré. « Je suis content de ne pas avoir joué un autre cinq sets. Je pense que ça va être important pour moi au cours de ce tournoi. »

Le jeune Norvégien Casper Ruud a poursuivi son excellente année en devançant le Polonais Kamil Majchrzak 6-3, 6-2, 6-4.

La 15e tête de série, qui a remporté le titre à Genève le mois dernier et a atteint trois autres demi-finales sur terre battue cette saison, affrontera ensuite l’Espagnol Alejandro Davidovich Fokina.

Le Japonais Kei Nishikori, triple quart de finaliste, a devancé la 23e tête de série russe Karen Khachanov 4-6, 6-2, 2-6, 6-4, 6-4 sur Chatrier, préparant une rencontre en 32e de finale avec le qualifié suisse Henri Laaksonen.

Bencic éliminé par Kasatkina

Dans le tirage au sort féminin, la 10e tête de série suisse Belinda Bencic n’a pas réussi à améliorer son piètre bilan à Roland-Garros puisqu’elle a perdu 6-2, 6-2 contre la Russe Daria Kasatkina.

Bencic n’a toujours jamais atteint le quatrième tour en cinq apparitions.

L’ancienne numéro un mondiale Victoria Azarenka a établi un match nul au troisième tour contre Madison Keys avec une victoire de 7-5, 6-4 sur la Danoise Clara Tauson.

La meilleure course de la Biélorusse à Roland-Garros était une apparition en demi-finale il y a huit ans et c’est la première fois qu’elle participe au troisième tour depuis 2015.

Promu

Les Keys des États-Unis, qui ont perdu contre Sloane Stephens lors du dernier carré de 2018, ont battu l’adolescente canadienne Leylah Fernandez 6-1, 7-5.

Plus tard mercredi, la deuxième tête de série masculine Daniil Medvedev espère sauvegarder sa toute première victoire à Roland-Garros lorsqu’il affrontera l’Américain Tommy Paul dans le match de nuit.

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