Roland Garros dévoile son nouveau look après des années de querelles juridiques

Après des années de batailles juridiques et de menaces de quitter son domicile historique, Roland Garros affichera son nouveau look la semaine prochaine, avec un clin d'œil à la Tour Eiffel et un combattant de la Seconde Guerre mondiale tout en proposant suffisamment de plantes et de verdure pour satisfaire les plus exigeants écologiste bave. Quatre-vingt-dix ans après sa construction, le clou de l'Open de France, Court Philippe Chatrier, a été démoli peu après la fin de l'événement 2018. Douze mois plus tard, il a été presque entièrement reconstruit pour permettre le renforcement nécessaire pour soutenir le toit escamotable qui sera mis en place pour l'édition 2020 de l'unique terrain de jeu en terre battue du Grand Chelem.

La superstructure en métal pèse la moitié de celle de la Tour Eiffel, soit environ 3 700 tonnes, a déclaré le directeur général de la Fédération française de tennis, Jean-François Vilotte.

Le toit permettra à terme aux parties de jouer même si Roland Garros reste à la traîne par rapport aux développements similaires des trois autres Slams.

L’Open d’Australie compte déjà trois courts couverts, tandis que Wimbledon et l’US Open disposent chacun de deux toits rétractables.

Le Chatrier, d'une capacité de 15 000 personnes, a été élargi et doté de sièges en bois pour remplacer son plastique vert vieillissant.

Seule la fameuse argile rouge de la cour elle-même, avec notamment Rafael Nadal, Novak Djokovic, Roger Federer, Serena Williams, Naomi Osaka et Simona Halep, sera la vedette de ce week-end – est restée inchangée.

"Nous l'avons protégé, nous avons posé une dalle de béton tout l'hiver pendant les travaux", a déclaré Gilles Jourdan, responsable du projet de modernisation, qui coûterait au total 350 millions d'euros.

"Mais la sueur de M. Lacoste est toujours là", a-t-il ajouté en référence à l'une des plus grandes icônes du tennis français, trois fois vainqueur à Paris dans les années vingt.

Le tournoi de cette année verra également le début de Court Simonne-Mathieu, une arène de 5 000 places nommée en l'honneur d'un héros de la résistance de la Seconde Guerre mondiale et ancien champion de Roland Garros.

L'arène à moitié submergée était un projet controversé à l'intérieur du jardin des Serres d'Auteuil, l'un des espaces verts les plus appréciés de la capitale.

Ce n'est qu'en mai dernier que la fédération française a connu le succès après cinq années de bataille juridique acharnée contre des environnementalistes et des habitants bien connectés, inquiets de l'impact qu'une telle construction aurait sur les serres du XIXe siècle des jardins.

À un moment donné, des chefs exaspérés de Roland-Garros ont eu l’idée de sortir de bâton hors de Paris pour repartir à zéro en banlieue.

Mais la cour a été construite, entourée de quatre serres abritant "le seul écosystème végétal de ce type", expliquent les organisateurs de collections de collections provenant d'Amérique du Sud, d'Afrique, d'Asie du Sud-Est et d'Australie.

La Court Suzanne Lenglen, qui compte 10 000 places, reste en place, mais les «arènes» du Court One de Roland-Garros sont destinées à être démolies à la fin du tournoi 2019.

Dans d'autres changements cette année, l'ouest de Suzanne Lenglen a également subi une transformation radicale avec six nouveaux tribunaux construits pour compléter le tribunal 14 qui était une nouvelle addition en 2018.

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