Roger Federer et Serena Williams parmi les inscriptions à l’Open d’Australie


Roger Federer et Serena Williams figuraient parmi les entrées annoncées jeudi pour l’Open d’Australie perturbé par le coronavirus, le directeur du tournoi Craig Tiley jurant un « happy slam » après des mois de planification minutieuse. Tous les meilleurs joueurs mondiaux se sont inscrits, menés par les numéros un mondiaux Novak Djokovic et Ashleigh Barty. Il y avait un point d’interrogation sur le grand suisse Federer, qui a averti ce mois-ci qu’il était dans une « course contre la montre » pour être en forme après deux tours de chirurgie du genou. Mais il a commencé à s’entraîner à Dubaï et était parmi ceux inscrits pour jouer au Melbourne Park alors qu’il vise un septième titre.

La superstar américaine Serena Williams, qui comme Federer aura 40 ans l’année prochaine, est également engagée alors qu’elle tente une fois de plus de se mettre à égalité avec Margaret Court en tant que 24 fois championne du Grand Chelem.

Son dernier triomphe dans les majors est survenu en Australie en 2017 alors qu’elle était enceinte.

« Il y a tellement de grands scénarios pour AO 2021 », a déclaré Tiley.

« Serena vise son huitième titre alors que Novak, qui semble souvent invincible à Melbourne Park, vise un neuvième titre record.

« Notre propre numéro un mondial, Ash Barty, sera de retour en Grand Chelem, tout comme Roger Federer à son retour de blessure. »

Le Grand Chelem d’ouverture de l’année, qui se jouera devant au moins 50% des foules normales, a été repoussé de trois semaines jusqu’au 8 février.

Tous les joueurs doivent se soumettre à une quarantaine obligatoire de 14 jours à l’arrivée, au cours de laquelle ils seront constamment testés pour Covid-19 mais autorisés à s’entraîner pendant cinq heures par jour dans une bulle bio-sécurisée.

« Bien que l’AO soit un peu différent des années précédentes, la sécurité de chacun est notre priorité absolue », a déclaré Tiley.

« Nous avons l’opportunité d’organiser un Chelem très sûr et heureux, et de donner aux joueurs l’expérience de jouer à nouveau devant des foules, ce qu’ils ont manqué pendant la majeure partie de cette année. »

Les qualifications masculines et féminines se tiendront respectivement à Doha et à Dubaï du 10 au 13 janvier, les joueurs arrivant à Melbourne à partir du 15 janvier sur des vols charters spéciaux.

Une Coupe ATP allégée à 12 équipes, le Adelaide International délocalisé et un tournoi ATP 250 seront tous disputés à Melbourne une fois que les joueurs seront sortis de l’isolement.

Deux tournois WTA 500 sont également prévus au Melbourne Park du 31 janvier au 7 février.

Promu

Melbourne n’est sortie d’un verrouillage de plusieurs mois en octobre qu’à la suite d’une deuxième vague de Covid-19, compliquant la planification du Grand Chelem et comment permettre à autant de joueurs et de personnel de soutien d’entrer dans le pays en toute sécurité.

L’Australie a largement contenu le coronavirus bien qu’une nouvelle épidémie à Sydney la semaine dernière ait déclenché de nouvelles restrictions dans certaines parties de la ville et même des fermetures de frontières étatiques.

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