Roger Federer et Rafael Nadal menacent Novak Djokovic pour le slam historique

Après avoir remporté les titres de Wimbledon et de l'US Open en 2018, puis une septième couronne en Open de l'Australie en janvier de cette année, le Serbe est terriblement proche d'un autre "Djoko Slam".

Federer et Nadal, avec respectivement 20 et 17 titres en carrière dans le Grand Chelem, pourraient devancer le quinzième vainqueur, Djokovic.

Cependant, ils n'ont jamais réussi à remporter les quatre plus grands prix du sport en même temps.

C’est un exploit si rare que seuls Don Budge (1938) et Rod Laver (1962 et 1969) – tous des calendriers du Grand Chelem – ont marqué le pas dans l’histoire de ce sport.

Djokovic, qui a eu 32 ans mercredi, minimise sa date potentielle avec le destin.

Après avoir perdu contre Nadal en finale de l'Italian Open le week-end dernier, le Serbe ne doutait pas que ce serait l'Espagnol qui fêterait probablement un 12e titre à Roland Garros dans un peu plus de deux semaines.

"Nadal, favori numéro un, sans aucun doute – puis tout le monde", a-t-il déclaré.

Cependant, il admet que son triomphe à Paris en 2016, qui lui a valu son premier balayage, alimente sa candidature pour plus d'histoire.

"Il y a une motivation supplémentaire et une motivation supplémentaire pour remporter Roland Garros en raison de la possibilité de tenir les quatre slams, ce que j'ai fait il y a trois ans, et cela me donne évidemment suffisamment de raisons de croire que je peux le faire à nouveau."

Il y a douze mois, une telle confiance aurait semblé imprudente quand il a été choqué par le compagnon italien Marco Cecchinato en quart de finale, une défaite qui lui a valu de fuir du top 20 pour la première fois en plus de dix ans.

Cette fois-ci, il entame sa campagne contre le Polonais Hubert Hurkacz, numéro 43 mondial, avec un éventuel quart de finale contre l'Allemand Alexander Zverev, qui n'a toujours pas dépassé les huit derniers matchs en Slam.

Federer revient à Roland Garros pour la première fois depuis 2015 après avoir tourné le dos au tennis sur terre battue pour se concentrer sur Wimbledon.

10 eme anniversaire

Cette année marque le 10e anniversaire de son seul et unique triomphe à Paris. Si le joueur de 37 ans défie les pronostics et remporte le titre 2019, il deviendra le plus vieux champion du Grand Chelem de tous les temps.

Cependant, Federer admet que ses espoirs de se débarrasser de Nadal et Djokovic sont minces.

"Je sens que je joue bien au tennis, mais est-ce suffisant pour les meilleurs joueurs absolus au moment du resserrement? Je ne suis pas sûr que ce soit dans ma raquette", a-t-il déclaré vendredi.

La star suisse affrontera l'Italien Lorenzo Sonego, classé 73ème au premier tour dimanche, et pourrait rencontrer Nadal en demi-finale.

Nadal, dont le record à Roland-Garros s'élève à 11 titres et 86 à 2 victoires à la défaite, a remporté un neuvième titre à l'Italien Open et un record de 34e Masters la semaine dernière.

"Je me fiche de savoir si je suis le favori", a déclaré Nadal, qui joue contre le qualificatif allemand Yannick Hanfmann, champion du monde mondial des 184, qui n'a jamais remporté un match du Grand Chelem.

"Je tiens à me sentir bien et à bien jouer."

La victoire de Nadal à Rome contre Djokovic en trois sets était opportune puisqu'il s'agissait de son premier titre en 2019 et avait fait suite à trois défaites consécutives en demi-finale à Monte Carlo, Barcelone et Madrid.

Les deux derniers joueurs étaient contre Dominic Thiem et Stefanos Tsitsipas, qui jouent tous les deux avec un revers à une main, tout comme Federer.

Thiem, finaliste de Nadal à Roland-Garros en 2018, a battu l'Espagnol quatre fois sur terre battue.

"Il y a une nouvelle vague qui se dessine avec le revers à une main qui peut contrecarrer certaines des rotations de Rafa et le jeu de gaucher", a déclaré Federer.

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